Factor Inductor de Apoptosis: Significado y Funciones

Significado | Concepto | Definición:

La muerte celular programada (PCD), o apoptosis , es una parte normal del metabolismo de los animales. A veces, este proceso puede ocurrir en una etapa de desarrollo incorrecta y causar una enfermedad. Normalmente, las enzimas llamadas caspasas son responsables de inducir la muerte celular.

Un proceso alternativo para producir PCD es una proteína llamada factor inductor de apoptosis (AIF). Esta proteína se encuentra en las mitocondrias y se traslada al núcleo para provocar la degradación del ADN y la posterior muerte celular.

Una proteína dentro de las mitocondrias desencadena el proceso detrás de la apoptosis.

Anuncios

La apoptosis es una parte normal del metabolismo celular. El cuerpo humano hace que las células mueran constantemente y luego las reemplaza. Si el proceso no se regula correctamente, puede tener efectos graves en la fisiología humana.

Por ejemplo, las células cancerosas se someten a PCD con mucha menos frecuencia que las células sanas y pueden diseminarse y convertirse en tumores . Alternativamente, si la regulación hace que la apoptosis ocurra con demasiada frecuencia, las células pueden morir cuando son necesarias para la función del tejido.

Muchas de las proteínas implicadas en provocar la muerte de las células son caspasas, pero el factor inductor de apoptosis es un tipo de proteína completamente diferente.

Anuncios

Las mitocondrias son estructuras celulares que están separadas del resto de la célula por una membrana externa. También tienen una membrana interna. Entre estas dos membranas hay un espacio lleno de líquido que contiene muchas proteínas, particularmente aquellas involucradas en la generación de energía para las células. El factor inductor de la apoptosis se encuentra en este espacio y funciona en la vía respiratoria.

Muchas de las proteínas implicadas en provocar la muerte de las células son caspasas, pero el factor inductor de apoptosis es un tipo de proteína completamente diferente. Esta enzima es una flavoproteína , una proteína especializada involucrada en la transferencia de electrones.

Se encuentra en una amplia gama de células eucariotas, que van desde los seres humanos hasta el organismo ciliado del estanque Tetrahymena. Los estudios de la secuencia de la proteína y los genes que codifican los factores inductores de la apoptosis han demostrado que se trata de una proteína antigua y se remonta a una evolución muy lejana.

Anuncios

Cuando las señales tempranas inician la PCD, la membrana externa de las mitocondrias se vuelve permeable. El AIF se libera de su compartimento en las mitocondrias y entra en el citosol, el medio líquido de la célula. Desde allí, llega al núcleo. Esta proteína hace que el ADN del núcleo se fragmente.

En el proceso, afecta la integridad estructural del núcleo al alterar la estructura de la cromatina, provocando una etapa temprana de muerte celular programada.

La regulación del factor inductor de apoptosis se ha estudiado muy a fondo en modelos animales. Esto ha llevado a correlaciones de la actividad de AIF y la muerte de células neuronales. Enfermedades como la enfermedad de Lou Gehrig se han correlacionado con dicha actividad en estudios con animales.

Anuncios

Se sabe que muchas enfermedades humanas se deben a problemas funcionales con las mitocondrias. Otro tipo de mala regulación puede ocurrir con el factor inductor de apoptosis mientras aún se encuentra en su ubicación mitocondrial.

Los estudios genéticos han correlacionado mutaciones que afectan al AIF mientras se localiza en su compartimento celular normal con una serie de enfermedades humanas basadas en el mal funcionamiento de las mitocondrias.

 

Anuncios

Mira estos Artículos

Subir