Definición de factor Rh

El factor Rh es un antígeno importante presente en la sangre de determinadas personas, cuya presencia hace que la clasificación sea Rh +. Los individuos que no poseen naturalmente tal antígeno reciben la clasificación Rh.

La designación “Rh” es una abreviatura del nombre de mono “Rhesus”, en el que los científicos Landsteiner y Wiener identificaron por primera vez la presencia del antígeno que llamaron “factor Rh”.

A través de este experimento realizado en 1940 con el mono Rhesus, también fue posible verificar la producción de anticuerpos denominados “anti-Rh”.

Para determinar si el Rh de una persona es positivo o negativo, se debe agregar una solución que contenga anticuerpos Rh a una gota de sangre de la persona en cuestión. Si hay aglutinación de los glóbulos rojos, la persona tiene Rh +, si no, la persona tiene sangre Rh-.

El Sistema ABO es fundamental porque indica los cuatro grupos sanguíneos que existen en el ser humano: A, B, AB y O. Se sabe que en los grupos sanguíneos humanos ABO, los glóbulos rojos tienen dos tipos de antígenos, los cuales se denominan aglutinógenos, que son A y B. El plasma puede tener dos anticuerpos (aglutininas), que son anti-A y anti-B.

Importancia del grupo sanguíneo en las transfusiones de sangre y el embarazo

Identificar el grupo sanguíneo de una persona (O +, A +, B +, O-, A-, B-, AB +, AB-) es importante para determinar qué tipo de transfusión de sangre y también para evitar que un recién nacido adquiera una enfermedad específica llamada “Fetal Eritroblastosis ”(o“ Enfermedad Rhesus ”,“ Enfermedad hemolítica por incompatibilidad Rh ”,“ Enfermedad hemolítica del recién nacido ”).

En las donaciones de sangre, cada persona solo puede recibir o donar un tipo de sangre específico: los tipos O- se consideran “donantes universales” y los tipos AB + se consideran “receptores universales”. Un error de transfusión puede provocar reacciones que conducen a la muerte.

El factor Rh influye en el embarazo de las mujeres Rh- que han tenido contacto con sangre Rh + (a través de la sangre Rh + del padre, que puede generar un hijo Rh +).

En un segundo embarazo, la sangre Rh + del feto puede mezclarse con la de la madre, estimulando la producción de anticuerpos Rh que destruirán las células sanguíneas del bebé, posiblemente causando la muerte por anemia, ictericia o insuficiencia cardíaca.

Por ello, es importante que la situación se diagnostique a tiempo para que se lleve a cabo el tratamiento más adecuado para evitar complicaciones con el bebé.