Significado | Concepto | Definición:

El fluido diferencial es el aceite que se utiliza para lubricar las cajas de cambios en muchos automóviles. El diferencial, o caja de cambios, es el componente que se utiliza para trasladar la rotación de la transmisión , generalmente a través de un eje de transmisión , a las ruedas motrices.

Un diferencial típico contiene una variedad de engranajes que deben permanecer lubricados durante el uso. Si el líquido del diferencial se descompone o se filtra, los engranajes pueden sobrecalentarse, bloquearse o incluso romperse. Existe una variedad de diferentes tipos de líquido diferencial y la mayoría de los fabricantes de vehículos recomiendan una variedad específica.

El diferencial se utiliza para traducir la rotación de la transmisión.

Cuando las ruedas motrices de un vehículo están ubicadas en un extremo diferente al de la transmisión, generalmente se requiere un diferencial. Los vehículos con tracción trasera y la transmisión ubicada en la parte delantera del vehículo generalmente tendrán un diferencial trasero, mientras que los vehículos con tracción en las cuatro ruedas (4WD) y con tracción en todas las ruedas (AWD) pueden tener diferenciales delanteros y traseros. Los vehículos de dos ruedas motrices con transejes típicamente no necesitan diferenciales, ya que la transmisión impulsa las ruedas directamente.

Se requiere un diferencial cuando las ruedas motrices de un vehículo están ubicadas en un extremo diferente al de la transmisión.

Hay tres diseños de diferenciales principales que pueden requerir tipos particulares de lubricante para engranajes, aunque todos realizan aproximadamente la misma función. Los diferenciales abiertos consisten en engranajes de anillo y de araña, y normalmente proporcionarán la mayor potencia a la rueda con la menor resistencia.

Esto puede provocar una falta de tracción si un neumático se atasca en el hielo o en el barro. Los diferenciales de deslizamiento limitado pueden dirigir la potencia a la rueda con más tracción, y los diferenciales de bloqueo tienen la capacidad de proporcionar la misma cantidad de torque a ambas ruedas independientemente de la tracción.

Cada uno de estos tipos de cajas de engranajes puede requerir un tipo diferente de líquido diferencial o aditivos específicos si solo hay disponible un tipo de aceite para engranajes .

Las designaciones para el fluido diferencial pueden variar entre diferentes países, aunque en los EE. UU. El American Petroleum Institute ( API ) se refiere a ellos por números de lubricante para engranajes (GL). La mayoría de los diferenciales tienden a utilizar líquido diferencial GL-4 o GL-5.

Los diferenciales de deslizamiento limitado generalmente usan GL-5, aunque pueden requerir aditivos específicos para modificar las propiedades de fricción del lubricante. También existen diferentes especificaciones, como GL-5 + y GL-5 LS, que están diseñadas para tipos particulares de diferenciales. Cada fabricante normalmente especificará si se requiere un cierto tipo de lubricante para engranajes o si se necesita un aditivo.

Sin la cantidad correcta del tipo correcto de líquido diferencial, los componentes internos pueden romperse. Esto también puede ocurrir si el líquido no se cambia con regularidad, ya que los contaminantes de los engranajes de desgaste pueden acumularse en el líquido o pueden descomponerse por el calor.

A menudo, es posible verificar la calidad del líquido diferencial quitando el tapón de llenado en el costado de la caja de cambios. Si el líquido gotea, por lo general significa que está lleno, y el líquido se puede revisar para detectar olores desagradables o signos de contaminación. En otros casos, el nivel y el estado del líquido normalmente se pueden comprobar insertando un cable en el orificio de llenado.

Los vehículos 4WD y AWD pueden tener diferenciales delanteros y traseros.