El Flying Dutchman es un barco fantasma legendario que está maldito para navegar por los mares por la eternidad. A menudo se dice que tiene un brillo fantasmal y, como muchas otras entidades sobrenaturales en todo el folclore , se dice que presagia peligro o perdición para quienes lo ven. Se han informado bastantes avistamientos del Holandés Errante a lo largo de la historia, y abundan las historias sobre los orígenes del barco fantasma.

En algunas versiones de la historia, el capitán del Flying Dutchman hace un juramento imprudente cuando el barco se hunde durante una tormenta.

Muchas versiones de la historia establecen el escenario de la pérdida del barco en el Cabo de Buena Esperanza, el extremo sur de África. Las primeras historias sobre un barco fantasma errante, que datan de la Edad Media, ambientan la acción en el Mar del Norte. Muy a menudo, se dice que el capitán es responsable del destino del barco, ya sea porque juega con el Diablo o porque hace un juramento imprudente cuando el barco comienza a hundirse durante una tormenta.

The Flying Dutchman es el tema de una ópera de Richard Wagner.

El capitán recibe diferentes nombres en diferentes versiones de la historia, incluidos Van der Decken, Ramhout van Dam y Falkenburg. Algunos dicen que “Flying Dutchman” era el apodo del capitán y no el nombre del barco. Otros creen que el capitán del Flying Dutchman se basa en la figura histórica Bernard Fokke, un capitán holandés del siglo XVII conocido por sus asombrosamente rápidos viajes desde los Países Bajos a Java.

El avistamiento más famoso del Holandés Errante ocurrió el 11 de julio de 1881 frente a la costa de Australia. El evento fue registrado por un hombre llamado Dalton, el tutor de los dos Príncipes de Gales, que estuvieron presentes en el viaje. El príncipe más joven se convertiría más tarde en el rey Jorge V del Reino Unido.

El HMS Bacchante se encontró con el Flying Dutchman a las 4:00 de la mañana y, según los informes, 13 de los pasajeros del barco vieron el barco fantasma. Se decía que la nave fantasma brillaba en rojo y desaparecía repentinamente. A las 10:45 de la misma mañana, el vigía que informó por primera vez que el barco fantasma cayó y murió. La tragedia se atribuyó al avistamiento del barco fantasma.

La leyenda del Holandés Errante ha inspirado numerosas obras de ficción , incluida una historia corta de Washington Irving y una ópera de Richard Wagner. También ocupa un lugar destacado en la película de 2006 Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest .

Las primeras historias sobre el Holandés Errante se desarrollan en el Mar del Norte.