El foie gras es el hígado de pato o oca que se ha engordado mediante la alimentación forzada del animal. Aunque se cree que es de origen francés, y el nombre es ciertamente francés, el proceso de sobrealimentación de aves acuáticas para producir un hígado graso y una sustancia tipo foie gras se ha estado practicando durante miles de años.

El foie gras se parece al paté de hígado de pato, excepto que el hígado es de ganso en lugar de pato.

Se cree que los primeros tipos de foie gras pudieron haberse elaborado en Egipto, y la tradición ciertamente se mantuvo en Roma. Los egipcios también engordaban terneros de esta manera. Cómo se extendió la tradición a Europa es algo en disputa. Algunos historiadores culinarios creen que los campesinos galos conservaron el método después de la caída del Imperio Romano. Sin embargo, otros creen que los judíos que residían en Israel bajo la ocupación romana pudieron haber usado el método.

El foie gras es el hígado de pato o oca que se ha engordado mediante la alimentación forzada del animal.

Un chef de la corte de Transilvania señala la elaboración de foie gras en un libro de 1680. Es significativo señalar que los húngaros son los segundos productores de foie gras del mundo. Las recetas de foie gras pueden haber existido tanto en los alrededores de Hungría como en Francia.

Hay varios tipos de foie gras que se pueden comprar en Francia. Los tipos se distinguen por el proceso de cocción y también por la cantidad de hígado de pato utilizada. A menudo se piensa que el pato produce un producto inferior al hígado de ganso. Francia determina estrictamente cómo se etiqueta el foie gras. El foie gras entier, es una presentación de uno o dos lóbulos del hígado enteros, y puede estar cocido o crudo. El foie gras se compone de trozos de hígado de oca. Bloc de foie gras es tal como suena, un bloque moldeado del hígado que puede contener trozos de pato.

La mayoría está familiarizada con el uso del hígado en paté. El foie gras se sirve a menudo de esta forma, acompañado de vino y pan. Beef Wellington se cubre con paté de foie gras antes de cubrirlo con masa de hojaldre o pan.

La técnica de alimentación forzada que produce el foie gras ha sido objeto de importantes críticas últimamente. La alimentación forzada de patos y gansos a menudo se considera cruel y puede dañar el esófago del ave, lo que resulta en una existencia dolorosa, aunque breve. Los gansos y patos se alimentan a la fuerza a través de un tubo que se extiende casi un pie (30 cm) por el interior del cuello. De esta manera, el animal no puede rechazar la comida y, aunque el proceso dura menos de un minuto, muchos sienten que es innecesario tratar a los animales de esta manera.

Ha habido tal repulsión sobre cómo se produce el foie gras, que muchos países están promulgando leyes para prohibir la compra o la producción de alimentos. Incluso el Papa Benedictino animó a la gente a detener la práctica. A diferencia de otros temas relacionados con los derechos de los animales, el apoyo a las prohibiciones o la detención de la producción cruza las líneas políticas y las diferentes formas de gobierno.

Chicago se ha convertido en la primera ciudad de Estados Unidos en prohibir por completo la importación y producción de foie gras. California propone una prohibición para el 2012, y Nueva York tiene una prohibición similar en proceso. Los países que han prohibido por completo la producción de foie gras son Irlanda, Argentina, Dinamarca, Italia, Polonia y el Reino Unido. Se están considerando otras prohibiciones o están en proceso de convertirse en ley. Sin embargo, no hay pruebas de que los franceses vayan a prohibir el foie gras.

Francia determina estrictamente cómo se etiqueta el foie gras.