Cocinero

El gratinado de batata es un plato horneado en el que las batatas se combinan con crema y especias saladas en una cazuela . La mayoría de las veces, el gratinado se cubre con pan rallado o varios quesos rallados. Por lo general, se sirve como acompañamiento de preparaciones de carne u otros platos principales importantes.

La forma de cocción “gratinada” se originó en Francia, pero las preparaciones de batata son más populares en América del Norte y Central, donde la batata es nativa y se cultiva ampliamente para el consumo. Los diferentes cocineros tienen diferentes formas de preparar los platos gratinados de camote, pero la mayoría de los productos finales comparten tres características. Todos están horneados, para empezar. Por lo general, involucran rodajas finas o trozos pequeños de batata cruda. Finalmente, todos son generalmente salados, usando quesos picantes, hierbas frescas y especias potentes para equilibrar la dulzura natural de la papa.

La mayoría de los gratinados se ensamblan en capas. Los cocineros colocarán rodajas finas de camote en una fuente para hornear poco profunda, luego agregarán un chorrito de crema o leche entera. También se pueden agregar otros ingredientes como cebollas caramelizadas, verduras asadas o incluso otras variedades de papa.

La carne es una de las únicas cosas que casi nunca se incorpora. Agregar carnes haría una cazuela de camote que podría servir como su propio plato principal. Los gratinados casi siempre están diseñados como guarniciones o acompañamientos y, por lo general, es mejor mantenerlos simples.

La nata es casi siempre un componente importante a la hora de gratinar platos, especialmente cuando se trata de boniatos. La batata cruda suele ser seca y bastante densa. Hornear las papas en líquido es una forma de ablandarlas, ya que absorben la humedad cuando se calientan. La elección de una crema rica mejora el sabor de las batatas y también agrega una cierta decadencia al plato en su conjunto.

Los cocineros más conscientes de la dieta pueden usar leche o líquidos más diluidos como caldo de pollo en gratinado de camote, aunque esto afectará la consistencia general del plato. Uno de los rasgos más característicos de un boniato gratinado es su consistencia. Lo que entra al horno como un plato lleno de componentes separados sale como un todo unificado que se mantiene unido, incluso cuando se corta. La crema actúa en muchos aspectos como un agente aglutinante, lo que hace que las patatas se peguen entre sí. Otros líquidos hidratarán las patatas, pero la presentación suele sufrir.

Si bien es posible crear un gratinado dulce o azucarado, esto es poco común. Algunos cocineros agregarán canela u otras especias dulces a un gratinado de camote, pero generalmente se equilibran con pimienta, queso y hierbas. Muchas preparaciones de camote están diseñadas para ser cubiertas con costras de azúcar y nueces confitadas, pero el gratinado no está en esta categoría. Los gratinados generalmente se consideran un medio para hacer que las batatas sean saladas.