Sudáfrica es miembro del Grupo Cairns.

Originalmente formado en la ciudad de Cairns en el área norte de Queensland de Australia, el grupo Cairns es un grupo de interés especial internacional que se enfoca en el proceso de exportación de productos agrícolas. Actualmente, más de diecinueve países son miembros del Grupo de Cairns, y la membresía incluye países tan diversos como Canadá, Uruguay y Sudáfrica. En general, se entiende que el grupo de Cairns se unió como un medio para expresar su oposición a las desigualdades que se percibían como una parte integral de las prácticas de exportación de productos agrícolas durante mediados y finales del siglo XX.

La reunión inaugural del grupo de Cairns fue convocada e iniciada por el gobierno de Australia. Parte de la idea detrás de la reunión fue aprovechar el trabajo que ya están realizando varios países del sudeste asiático para abordar las prácticas comunes de exportación de productos agrícolas que parecían favorecer a unos pocos países seleccionados sobre otros. Celebrado en agosto de 1986, el grupo de Cairns se convirtió en una entidad funcional y también recogió varios países adicionales. Con el tiempo, la organización se expandió a África, América del Sur y América del Norte.

Varios países que no son miembros oficiales del Grupo de Cairns a menudo envían observadores a las reuniones del grupo. Las organizaciones con objetivos similares también a menudo encuentran el apoyo del Grupo de Cairns, con alianzas temporales que se forman para abordar un problema agrícola específico en un país o área determinada del mundo. En general, el Grupo de Cairns apoya cualquier esfuerzo para eliminar los subsidios a la exportación y trabajar por un acceso equitativo al mercado para la exportación de productos agrícolas, menos cualquier favoritismo para cualquier país o grupo de países.

A lo largo de los años, el Grupo de Cairns ha surgido como una organización que puede trabajar tanto con países individuales como con la Organización Mundial del Comercio en temas que impactan el bienestar agrícola de varios países, junto con las prácticas de exportación relacionadas con los productos. Según algunas fuentes, al Grupo de Cairns se le atribuye la inclusión de la agricultura en la agenda de la Ronda Uruguay y la eventual ratificación del Acuerdo sobre la Agricultura.