El helado de nitrógeno líquido toma los mismos ingredientes que se usan normalmente para hacer helado, pero se congela usando nitrógeno líquido en lugar de enfriarlo en el congelador. El nitrógeno está lo suficientemente frío como para congelar los ingredientes en minutos, para un placer instantáneo. El manejo del nitrógeno requiere algunas precauciones básicas de seguridad, pero hacer helado de nitrógeno líquido puede ser rápido, fácil y divertido.

La nata es el ingrediente principal del helado, así como del helado de nitrógeno líquido.

Inicialmente, el helado de nitrógeno líquido comenzó como un experimento en el aula. Los maestros usaron la técnica para entusiasmar a sus estudiantes con la ciencia. Con el auge de la gastronomía molecular , la inclusión de la ciencia en la cocina practicada por algunos chefs famosos, el helado de nitrógeno líquido se ha trasladado del laboratorio a la cocina.

Es importante tomar las precauciones de seguridad adecuadas al manipular nitrógeno líquido.

Hacer helado de nitrógeno líquido comienza con una receta de helado. La crema, el azúcar y los aromas se vierten en un recipiente de metal y se mezclan hasta que se mezclen. Aquí se pueden agregar trozos sólidos más pesados, como chocolate o trozos de fruta, o el chef puede esperar para agregarlos durante el proceso de congelación para evitar que se depositen en el fondo. Una vez que se mezclan los ingredientes, se usa nitrógeno líquido para congelar la mezcla en helado.

Al manipular nitrógeno líquido, las precauciones de seguridad son cruciales. El nitrógeno líquido es extremadamente frío, -320 ° Fahrenheit (-196 ° Celsius), y la exposición puede ser potencialmente dañina. Los guantes y las gafas protectoras son imprescindibles para cualquier persona que manipule nitrógeno. Se requiere un contenedor especial llamado Dewar para almacenar y transportar el nitrógeno de manera segura. Las personas que no estén familiarizadas con el producto químico deben buscar asesoramiento, ya sea del proveedor o de un profesional que use nitrógeno líquido con regularidad, para obtener consejos y precauciones de seguridad.

El chef remueve la mezcla mientras agrega un poco de nitrógeno líquido. A medida que golpea el tazón, las nubes ondulantes de niebla se despliegan para una impresionante pieza teatral. La mezcla comienza a enfriarse y espesarse de inmediato. A medida que la niebla se aclara, se agrega más nitrógeno, hasta que el helado esté completamente congelado. Por lo general, se requiere una proporción de nitrógeno a helado de 5: 1, lo que significa que se necesitan aproximadamente 5 litros de nitrógeno líquido para hacer 1 litro de helado. Tan pronto como el helado de nitrógeno líquido se solidifique, estará listo para comer.

Si bien la mayoría de los ingredientes están disponibles en cualquier supermercado, el nitrógeno líquido es un poco más difícil de conseguir. Se usa comúnmente en una variedad de industrias, incluidas la soldadura y la medicina. También es probable que los laboratorios escolares tengan acceso. Para las personas sin una fuente obvia, una búsqueda en Internet proporcionará una lista de proveedores locales capaces de proporcionar nitrógeno líquido y un Dewar.