Descubre las características e historia del hindi y su importancia en la cultura india.

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El hindi es un idioma que se habla en la mayor parte del norte de la India, aunque se entiende en gran parte del resto del país. Puede usarse para describir el idioma conocido como hindi estándar, que se habla principalmente en la India, o cada vez más, para describir el idioma combinado del hindi, que también incluye una forma estándar conocida como urdu . La principal distinción entre el hindi estándar y el urdu son sus sistemas de escritura, y la mayoría de la gente considera que los dos son registros diferentes del mismo idioma.

El hindi es un idioma que se habla en la mayor parte del norte de la India y es entendido por gran parte del resto del país.

Las diferentes definiciones de lo que constituye o no el hindi, a diferencia del hindi, y si algunos patrones de habla constituyen un dialecto o un idioma completamente diferente, dificultan la identificación del número exacto de hablantes de hindi. Las estimaciones alcanzan los 800 millones de hablantes en todo el mundo, lo que lo convierte en el segundo idioma más hablado de la Tierra. Incluso estimaciones conservadoras sitúan el número total de hablantes en unos 500 millones. El hindi es parte de la rama indo-aria de los idiomas indoeuropeos, junto con idiomas como el punjabi, el bengalí y el nepalí. A menudo se lo conoce como el idioma de las canciones , debido a la gran cantidad de poemas épicos y canciones en hindi.

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El hindi usa el alfabeto Devanagari, un descendiente del alfabeto Brahmi anterior, que también dio lugar a los jemer y tibetano. Devanagari apareció por primera vez en algún momento a principios del siglo XIII y se volvió ampliamente utilizado poco después. Después de la independencia de la India el 15 de agosto de 1947, la escritura devanagari se estandarizó por completo y se agregaron signos diacríticos para ayudar a escribir palabras de otros idiomas en la escritura hindi. Si bien el hindi es uno de los idiomas oficiales de la India, junto con el inglés, muchas personas han comentado sobre la clara falta de estatus social que tiene el idioma. La lengua inglesa todavía se considera ampliamente como un indicador de prestigio en la cultura india y, por lo tanto, gran parte de los negocios y los medios de comunicación se realizan en inglés.

El hindi se deriva del sánscrito más antiguo , que se remonta a algún momento antes del siglo V a. C. El primer poeta hindi, Siddha Sarahpad, compuso su obra maestra Dohakosh a mediados del siglo VIII, lo que ayudó a anunciar la era del hindi como un idioma verdaderamente distinto. En el siglo XII, se escribían gramáticas para hindi. A finales del siglo XVIII, se estableció una imprenta que utilizaba la escritura devanagari y permitió que floreciera una nueva era de obras en hindi. Finalmente, con la independencia en 1950, la constitución se refiere al hindi como “el idioma oficial de la unión”.

Durante su larga vida, el hindi ha estado fuertemente influenciado por idiomas tan diversos como el inglés, el árabe , el persa y la familia lingüística dravidiana. Su vocabulario es muy amplio, y particularmente cuando se trata de términos modernos, puede derivar muchas palabras de otros idiomas.

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La distinción entre hindi y urdu es polémica, ya que la mayoría de los lingüistas sostienen que es una diferencia sociopolítica y solo una diferencia alfabética, y muchos nacionalistas se oponen firmemente a una visión que los define como el mismo idioma. El término indostaní, más neutral, ha ganado mucho apoyo como una forma de evitar los prejuicios culturales hacia un registro u otro, por lo que se usa ampliamente en medios como las películas de Bollywood que son populares tanto en India como en Pakistán . A menos que se indique lo contrario, se debe suponer que el término hindi se refiere únicamente al registro hablado en la India y escrito en devanagari, mientras que se debe suponer que el hindi incluye el registro urdu hablado en Pakistán y escrito en una escritura derivada del persa.