El hongo bistec, también llamado Fistulina hepatica, es un hongo comestible distintivo que se puede encontrar en los bosques de Europa y Estados Unidos. En algunas partes de Europa, el hongo del bistec está disponible para la venta en mercados y restaurantes. Este hongo muy inusual se parece a la carne en textura y color, y los vegetarianos a veces lo utilizan como plato de carne. También es relativamente fácil de identificar, aunque los hongos silvestres nunca deben recolectarse sin una supervisión experimentada.

Cocinero

El hongo del bistec puede crecer hasta un ancho de 30 centímetros (12 pulgadas) en los troncos de árboles de madera dura como el roble. En color, es de rojo a marrón en la parte superior con una parte inferior de color blanco pálido, con poros distintivos que se pueden ver con una lupa. En algunas partes del mundo, el hongo del filete se puede encontrar creciendo en el césped o en la base de los árboles en grupos agrupados. La forma del hongo es vagamente parecida a un abanico, aunque también puede parecerse a una lengua grande.

La mejor época del año para encontrar el hongo es a fines del otoño, cuando la lluvia ha animado a los hongos a comenzar a brotar. Los hongos más viejos tienden a tener una textura y un sabor más leñosos, por lo que debe intentar recolectar especímenes de tamaño moderado con un color uniforme y sin manchas viscosas o blandas. Los insectos favorecen los poros del hongo del bistec, y se puede remojar en agua salada antes de usarlo si esto le preocupa.

Cuando se corta, el hongo del bistec exuda un líquido rojo que se parece a la sangre. La pulpa suave y veteada recuerda a muchos consumidores al hígado u otras carnes ricas, y tiene un sabor ligeramente tánico y ligeramente ácido. El hongo de bistec se puede comer crudo o cocido en una variedad de preparaciones y se adapta bien al marinado. En Europa, el sabor es muy popular y buscado, aunque a algunas personas no les gusta el sabor amargo, que puede ser intenso si no se prepara con cuidado el hongo.

Remojar el hongo de bistec en agua ayudará a eliminar los sabores tánicos y ácidos, que pueden mitigarse aún más si se hierve el hongo. Una de las preparaciones más comunes para el hongo del bistec son las rodajas finas y crudas para aderezar ensaladas. Las rodajas agregarán color y textura, así como un sabor ligeramente inusual. El hongo de bistec también se puede saltear o asar a la parrilla, o cubrir con una costra de hierbas y freír. Al igual que otros hongos, el hongo del bistec se conservará mejor en una bolsa de papel refrigerada.