El hongo de la miel , o Armillaria mellea , es un tipo de hongo que generalmente se puede encontrar en los tocones y ramas de los árboles muertos. En algunos casos, el hongo también es parásito de las plantas vivas, que finalmente las matará. Por esta razón, a muchos jardineros les disgusta profundamente el hongo, a pesar de su valor como hongo comestible sabroso. Dependiendo de su postura sobre este hongo, es posible que se sienta horrorizado o encantado de encontrar un parche. Si los recolecta con fines alimenticios, tenga mucho cuidado, ya que varias especies tóxicas se parecen mucho a los hongos de la miel y la identificación errónea puede provocar malestar estomacal o daño neurológico potencial.

Los hongos de miel deben almacenarse en una bolsa de papel en el refrigerador.

El hongo de la miel se propaga a través de rizomorfos, raíces largas que se extienden desde el micelio, el cuerpo principal del hongo. Los rizomorfos toman la forma de largas y delgadas raíces negras, que se asemejan a los cordones de los zapatos. El micelio es una capa gruesa de material blanco, que generalmente se encuentra debajo de la corteza o rodeando las raíces de una planta. Cuando se estimula a crecer en el otoño, el micelio emite cuerpos fructíferos, que toman la forma de hongos de forma clásica de color miel que pueden crecer hasta ocho pulgadas (20 centímetros). La gorra tiene un centro más oscuro, aclarado a dorado en los bordes, y escamas pequeñas, con una impresión de esporas blancas. Este hongo se encuentra entre los organismos vivos más grandes del mundo, y se ha registrado que algunos especímenes tienen un micelio que se extiende por millas.

El micelio es el cuerpo principal de un hongo.

Este hongo también puede ser un hongo de larga vida si no se erradica mediante la intervención humana. Los seres humanos han tenido una larga historia con el hongo de la miel, y se ha escrito sobre el hongo durante miles de años. Además de ser parásito y comestible, el hongo de la miel también es bioluminiscente y puede causar un leve resplandor en el bosque por la noche. En bosques con grandes colonias, el brillo puede ser bastante distintivo en el otoño, cuando el hongo produce cuerpos fructíferos.

Este hongo no debe comerse crudo, debido a las raras reacciones alérgicas que pueden ocurrir. Una vez cocido, sin embargo, el hongo es perfectamente seguro con un sabor terroso que es bastante sabroso salteado y servido simple o agregado a platos de pasta, rellenos y salteados. Las muestras para consumo deben tener un color uniforme y una textura firme, sin manchas blandas o viscosas, y pueden almacenarse en una bolsa de papel en la nevera hasta una semana. Antes de usar, las setas deben cepillarse suavemente para eliminar la suciedad.

Si el hongo de la miel está colonizando su jardín, se deben tomar medidas rápidas. Todas las plantas y árboles colonizados deben arrancarse y destruirse para que el hongo no se propague. Además, es posible que desee considerar tratar el jardín con productos diseñados para retardar el crecimiento del hongo. Algunos jardineros también recomiendan revestir las camas con plástico grueso para proteger las plantas de infecciones. Para prevenir infecciones, asegúrese de plantar en un suelo limpio y bien drenado y de proporcionar una nutrición adecuada. Este hongo prospera en plantas hambrientas y en áreas húmedas o anegadas.

La identificación errónea del hongo de la miel con fines alimentarios puede provocar malestar estomacal.