El imperativo categórico es un concepto filosófico desarrollado por el filósofo Immanuel Kant , quien defiende que todo ser humano debe actuar de acuerdo con principios morales.

Immanuel Kant (1724 – 1804)

Para Kant, un imperativo es cualquier plan que indique que se debe realizar una determinada acción, que se somete a un análisis.

El concepto de imperativo analiza la motivación que lleva al ser humano a actuar en diferentes situaciones de la vida.

Diferentes imperativos kantianos

Immanuel Kant dividió el concepto de imperativo en dos vertientes: imperativo categórico e imperativo hipotético .

imperativo categórico

El imperativo categórico tiene en su núcleo el sentido de la moralidad y el deber como principio. Kant buscó crear una especie de fórmula (como las de la física) que pudiera guiar todas las acciones.

Por tanto, una acción sería moral sólo si pasa el escrutinio del imperativo categórico. Todas y cada una de las acciones deben evaluarse en sí mismas, independientemente del historial anterior o del contexto en el que se realizaría la acción. Tampoco tendría sentido proyectar los efectos de la acción, sean beneficiosos o no.

Para Kant, es importante que la conducta de quienes llevan a cabo la acción tenga una preocupación moral intrínseca, que es independiente del castigo o ventaja, o de cualquier tipo de pérdida o beneficio.

El imperativo categórico sostiene que los individuos deben actuar de acuerdo con lo que les gustaría ver como una ley universal, es decir, solo deben actuar de la forma en que les gustaría que todos (sin excepción) actuaran. Debido a este concepto de ley, el imperativo categórico también se denominó imperativo universal .

Kant propuso tres formulaciones para el imperativo categórico:

  1. Actúa como si la máxima de tu acción se transformara en la ley universal de la naturaleza.
  2. Actúa de tal forma que trates a la humanidad, tanto en ti como en la otra persona, siempre como un fin y nunca como un medio.
  3. Actúa como si la máxima de tu acción sirviera como ley universal para todos los seres racionales.

Así, Kant cree en una forma de basar la moralidad en la capacidad humana de pensar y juzgar, sin necesitar nada más allá de la acción, como su utilidad o incluso una religión.

Ejemplo de uso del imperativo categórico

Pensamiento: “Llego tarde, ¿debo conducir a alta velocidad?”

Para Kant, la respuesta a este pensamiento se basa en otra pregunta: “¿Quiero que todos los que llegan tarde conduzcan a gran velocidad?” o más bien, “¿conducir a alta velocidad debería convertirse en una ley universal para los que llegan tarde?”

Siguiendo el imperativo categórico, es fácil ver que no se debe practicar la acción (conducir a alta velocidad). Ningún ser racional entendería que conducir a alta velocidad debería ser una regla. Respetar los límites de velocidad es una forma de no arriesgar su propia vida ni la de los demás.

Es de destacar que no hay preocupación por el castigo que se pueda aplicar si no se cumple con este deber.

Independientemente del castigo, la motivación para la acción es el deber, es la preocupación moral y no el miedo a una posible multa.

Importancia del imperativo categórico

El concepto de imperativo categórico es de gran importancia en el ideal de una vida armoniosa en sociedad, ya que aboga por que todas las personas se comporten ética y moralmente y actúen sin dañar o aprovecharse de los demás.

La novedad que aporta Kant es que la moral se basa en el sentido del deber, no en la religión o en el miedo a la sanción o al castigo.

El respeto del imperativo categórico podría educar la voluntad de querer solo lo que se debe hacer. Esto haría que los crímenes fueran imposibles de cometer, las leyes fueran innecesarias y llevaría a la humanidad a una paz perpetua.

imperativo hipotético

El imperativo hipotético es un concepto completamente opuesto al imperativo categórico.

La idea central del imperativo categórico es seguir una idea como una forma de alcanzar un determinado propósito. Existe una relación directa entre la acción y el propósito, que es, por ax ser alcanzados, y se debe hacer.

Este imperativo se llama hipotético porque la acción necesaria para llegar al fin puede o no ser puesta en práctica, dependiendo de la voluntad y las inclinaciones de quienes eventualmente la ejercerán.

Sin embargo, no es importante si este propósito sigue los principios de la moral y la ética. La atención se centra en tener un objetivo y actuar para lograrlo, independientemente de las circunstancias y todo lo demás.

Ejemplo hipotético imperativo

Si no quiere pagar una multa, no conduzca a alta velocidad.

Tenga en cuenta que en la oración anterior, la principal preocupación del individuo es el impago de la multa.

No existe la preocupación moral por la propia integridad de quien dirige o la integridad física del prójimo. Lo que lo hace “cuidadoso” es la posibilidad de ser arrestado y no el sentido de responsabilidad.

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Os princípios kantianos

Segundo Kant, a moral do ser humano não depende nem está relacionada a experiência por ele vividas, ou seja, é uma capacidade que já nasce com o ser humano; é inata e a priori.

Sendo assim, todas as pessoas são capazes de distinguir racionalmente o que é certo do que é errado.

A ética kantiana é totalmente fundamentada no imperativo categórico.

A moral kantiana não tolera atitudes e ações motivadas por interesses, pois se baseia pura e simplesmente no dever e na ação pela ação.

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Curiosidades sobre Immanuel Kant

O pai de Kant era conhecido por ser um homem que pregava a verdade acima de todas as coisas.

Es posible ver a través de sus principios éticos y morales que Kant fue influenciado directamente por la austeridad ética de su padre.

El propio filósofo llegó incluso a expresar a través de sus escritos que, en la casa de su padre, nunca había lugar para nada que se opusiera a la decencia y la veracidad.