El jarabe de maltitol está hecho de maltitol, un alcohol de azúcar o poliol que se usa en productos bajos en carbohidratos y sin azúcar, como bocadillos dietéticos, barras nutritivas y dulces. Como la mayoría de las alternativas al azúcar y los edulcorantes bajos en carbohidratos, el maltitol tiene solo una fracción de los carbohidratos en el azúcar real, pero es lo suficientemente dulce como para producir el sabor equivalente en los productos en los que se usa. A diferencia del azúcar real, no contribuye a la decaer. Sin embargo, al igual que con todos los demás aditivos alimentarios y de cocina, los estudios muestran aspectos positivos y negativos de su uso.

Los efectos secundarios del jarabe de maltitol pueden incluir calambres estomacales y diarrea.

El uso principal del jarabe de maltitol es en alimentos bajos en carbohidratos para personas que hacen dieta, pero también puede ser utilizado por personas diabéticas que necesitan mantener baja su ingesta de azúcar. El sustituto del azúcar es bastante popular, pero en los últimos tiempos ha sido objeto de algunas críticas. Los estudios han demostrado que no es tan bajo en carbohidratos como se pensaba anteriormente. Los fabricantes siempre han dicho que un gramo de jarabe de maltitol proporciona aproximadamente dos calorías, que es la mitad de las cuatro calorías proporcionadas por un gramo de azúcar real. Sin embargo, los análisis reales indican que la cantidad de calorías por gramo de maltitol está más cerca de tres, no de dos.

La mayor parte de la dieta de un diabético debe estar compuesta por alimentos no procesados, aunque el sustituto ocasional del azúcar está bien para la mayoría de las personas.

Además, el jarabe de maltitol tiene un índice glucémico bastante alto de 52, que está bastante cerca de 60, el índice del azúcar de mesa. El polvo de maltitol tiene un índice glucémico más bajo de 36, pero aún es más alto que el de otros edulcorantes artificiales. Debido a estos números, es posible que el maltitol no sea tan efectivo para hacer dieta y reducir la ingesta de carbohidratos como la gente piensa. Algunas personas incluso afirman que el uso de maltitol puede ser la razón por la cual algunas personas que hacen dieta no logran alcanzar su peso objetivo a pesar de sus dietas controladas.

Los efectos secundarios del maltitol pueden incluir hinchazón abdominal.

Otro problema relacionado es el potencial de efectos secundarios con maltitol. Algunas personas que consumen maltitol experimentan problemas gastrointestinales, en particular diarrea. Otros sufren calambres estomacales, gases intestinales e hinchazón. Estas cosas suceden porque, al igual que otros alcoholes de azúcar, el jarabe de maltitol se absorbe muy lentamente en el tracto digestivo. Por tanto, puede producir un efecto laxante. Cuando se consumen grandes cantidades de maltitol, existe una mayor probabilidad de que provoque diarrea. Por lo tanto, se recomienda tomar pequeñas cantidades de maltitol al principio para juzgar cómo reaccionará su cuerpo. Cuando no se experimentan efectos secundarios, la cantidad tomada puede aumentarse gradualmente.

Debido a que tiene menos efectos secundarios que el maltitol, el eritritol puede usarse como edulcorante sin calorías en bebidas.

También se puede intentar usar alternativas al maltitol que tienen un contenido calórico más bajo pero que se acercan a la dulzura del azúcar de mesa. Muchos dietistas recomiendan edulcorantes a base de eritritol como la sucralosa. También es menos probable que estos sustitutos del azúcar provoquen efectos secundarios gastrointestinales.

A diferencia del azúcar real, el jarabe de maltitol no contribuye a la caries dental.