Jengibre crudo.

El jengibre, o Zingiber officinale , es una planta perenne rastrera autóctona de Asia tropical y otras áreas tropicales, incluida Jamaica, y se cultiva en los Estados Unidos, India y China. El nombre generalmente se refiere al rizoma fresco o seco, entero o en polvo de la planta. Aunque a menudo se le llama raíz de jengibre, no es una raíz. La cúrcuma pertenece a la misma familia.

El tallo de la planta crece a una altura de 3 a 4 pies (90 a 120 cm). Produce flores blancas con vetas violáceas o de color amarillento, y crecen en espigas al final de los tallos que nacen del rizoma.

Jengibre en polvo seco.

El sabor se describe como ardiente y picante, y se clasifica como siete de diez en la escala de picor. Está estrechamente asociado con el pan de jengibre , el pastel, las galletas, el pastel, las salchichas y el curry. A veces se solicita en la pasta jerk jamaicana y se usa en el kung pao chino. En rodajas y en escabeche, se utiliza para despejar el paladar entre diferentes piezas de sushi.

El jengibre se usa en varias bebidas diferentes y se puede convertir en una tisana, hecha hirviendo trozos de rizoma durante varios minutos. El ginger ale y la cerveza obtuvieron sus nombres de este importante ingrediente. Seco, es uno de los ingredientes de la mezcla francesa de cuatro especias llamada quatre épices , junto con nuez moscada , pimienta blanca y clavo . También se utiliza en polvos de curry indio y polvo de cinco especias chinas .

El jengibre en escabeche se suele comer con rollos de sushi.

Muchas personas usan el jengibre por sus beneficios para la salud, y se observa que la planta tiene efectos antioxidantes . También se usa para prevenir o disminuir las náuseas, aunque algunos profesionales médicos recomiendan no usarlo durante el embarazo, por lo que las mujeres deben consultar con un profesional de la salud antes de tomarlo. El extracto también es un ingrediente del champú .

El jengibre a menudo se conoce como especia, que son las hojas, semillas u otras partes de la planta que se utilizan para dar sabor a los alimentos o como condimento. El nombre deriva de la palabra latina tardía especie , que significa “mercancías” o “especias”. Las especias a veces se clasifican por su conexión cultural, por ejemplo, especias italianas o especias cajún . Algunas hierbas también se consideran especias, pero no todas las especias son hierbas.