La caña de azúcar cultivada para producir azúcar blanca refinada es un tallo segmentado similar en apariencia al bambú. En el momento de la cosecha, los trabajadores cortan estos tallos justo por encima de las raíces y los transportan a una planta procesadora de azúcar para prensarlos. Sin embargo, algunos de estos tallos de caña de azúcar no terminan en fábricas comerciales. En muchos países, los vendedores ambulantes utilizan prensas manuales especiales para triturar los tallos de caña de azúcar y liberar el jugo de caña de azúcar crudo que contienen. El jugo se puede vender en bolsas o vasos de plástico como bebida refrescante.

Caña de azúcar.

El jugo de caña de azúcar es el ingrediente crudo que los fabricantes de azúcar procesan en el conocido azúcar blanco granulado que se vende como edulcorante. Mediante evaporación y destilación, la mayor parte de la humedad se elimina del líquido crudo y el resultado es un polvo cristalino que reconocemos como sacarosa o azúcar. El jugo de remolacha azucarera también se puede usar para producir azúcar blanca, pero solo se usan secciones de caña de azúcar para crear jugo de caña.

El jugo de la remolacha azucarera se puede utilizar para producir azúcar blanca.

Debido a que el jugo es naturalmente dulce, se puede vender directamente como bebida fresca sin procesamiento adicional. Algunos vendedores agregarán ingredientes sabrosos como jengibre, jugo de lima u hojas de menta para que la bebida sea aún más sabrosa. Sin embargo, el jugo de caña de azúcar fresco no tiene conservantes y tiende a volverse negro por oxidación poco después del prensado. La forma fresca se puede embotellar para la venta comercial en las tiendas de comestibles locales, pero puede que no sea tan sabrosa como la variedad que se vende en los puestos callejeros.

La caña de azúcar se cultiva en regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo.

Un cóctel popular que incorpora jugo de caña de azúcar se conoce como Mojito. Encontrar jugo auténtico en los estantes de las tiendas estadounidenses puede ser un desafío, pero varias tiendas de comestibles asiáticas o hispanas pueden importar el producto y mantenerlo refrigerado. El jugo enlatado también se conoce como guarapo en algunos mercados hispanos. También existe un producto más procesado llamado jugo de caña evaporado que a menudo se usa como una alternativa orgánica al azúcar tradicional.

Las remolachas azucareras frescas son raíces blanquecinas que se parecen un poco a los nabos.

El jugo de caña de azúcar crudo complementado con jengibre o jugo de lima también es una fuente popular de nutrición líquida durante un ayuno médico o una limpieza. Algunos entusiastas del ayuno creen que contiene más nutrientes que el jarabe de arce que se usa a menudo durante tales limpiezas. Existe evidencia anecdótica de que el jugo tiene un efecto directo sobre el sistema digestivo, como lo atestiguan los turistas que han informado episodios severos de diarrea después de consumirlo. Algunos expertos en viajes sugieren evitar estos puestos al lado de la carretera porque los tallos de caña de azúcar no utilizados pueden no almacenarse en condiciones sanitarias y los efectos de beber agua azucarada pura pueden sentirse a los pocos minutos de consumirlos.

Cuando se destila el jugo de la caña de azúcar, se elimina la humedad y el resultado es un polvo cristalino que reconocemos como azúcar.