Locus Coeruleus: Significado y Funciones.

Significado | Concepto | Definición:

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El locus coeruleus es un área del cerebro que actúa para regular el nivel de actividad en el cerebro. Está muy involucrado en el ciclo de vigilia y sueño, y también desempeña una serie de otras funciones. El nombre de esta estructura significa literalmente "la mancha azul", una referencia al color azulado que tiene en el tejido cerebral fresco como resultado de la presencia de células que contienen concentraciones más altas de melanina.

El locus coeruleus determina los niveles de actividad en el cerebro.

Esta estructura se encuentra dentro del tronco encefálico, profundamente dentro del área conocida como protuberancia. El locus coeruleus es bastante pequeño, pero tiene un largo alcance. A pesar de que es una pequeña protuberancia dentro del cerebro, sus neuronas se conectan con muchas áreas del cerebro, creando redes con áreas responsables del procesamiento sensorial y muchas otras actividades. Uno podría pensar en el locus coeruleus como una araña de extremidades muy largas colocada en el medio del cerebro, con patas tocando áreas clave.

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Los efectos del locus coeruleus se pueden ver en escáneres cerebrales que miden la actividad cerebral.

La producción de noradrenalina está moderada por el locus coeruleus. Esta estructura decide cuánta noradrenalina producir y cuándo, lo que determina qué tan alerta y despierto está el cerebro. La producción de noradrenalina ocurre en respuesta a la información sensorial que el locus coeruleus clasifica para determinar el nivel correcto de respuesta. Cuando alguien mira a un perro, por ejemplo, el cerebro reconoce al animal como probablemente inofensivo y permanece en un nivel bajo de excitación. Un lobo a la carga, por otro lado, desencadenaría una oleada de noradrenalina, un alto estado de alerta y una respuesta al estrés.

El locus coeruleus juega un papel importante en la respuesta al estrés y al pánico.

Las respuestas al estrés y al pánico son una parte importante de lo que controla el locus coeruleus, pero esta estructura también participa en la creación de recuerdos, el procesamiento de emociones, la motivación y la atención. Al moderar los niveles de alerta, puede hacer que el cerebro se vuelva más lento o más activo, proporcionándole más energía para concentrarse o sobrecargándolo en respuesta al estrés. Las neuronas del locus coeruleus están constantemente activas, procesando y examinando información para identificar piezas relevantes que se utilizan para regular la "velocidad" del cerebro, por así decirlo.

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Los efectos del locus coeruleus se pueden ver en escáneres cerebrales que miden la actividad cerebral. Cuando se libera una avalancha de noradrenalina, el cerebro se enciende, a menudo en varias áreas, a medida que se acelera. Cuando las personas están inactivas o en reposo y la producción de noradrenalina es baja, el cerebro está correspondientemente inactivo, con niveles más bajos de noradrenalina para excitarlo, manteniéndolo en un estado menos alerta.

El locus coeruleus está involucrado en el ciclo de vigilia y sueño de una persona.

 

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