Significado | Concepto | Definición:

El material rodante es la flota de todos los vehículos con ruedas propiedad de un ferrocarril o gobierno que se pueden rodar sobre las vías del tren. En algunos países, como Estados Unidos, esta definición incluye vehículos motorizados, como locomotoras.

Sin embargo, algunos otros países, como el Reino Unido, separan deliberadamente a los dos, con locomotoras y otros vehículos motorizados denominados stock en marcha o fuerza motriz. Fuera de la industria ferroviaria, algunas empresas utilizan el término para referirse a cualquier vehículo con ruedas y fácilmente transportable, como un camión o un automóvil.

El material rodante incluye cualquier automóvil que se mueva a lo largo de un ferrocarril como parte de un tren, incluidas las unidades, como las locomotoras, que proporcionan energía.

Además de las locomotoras y otros vehículos motorizados, existen cuatro tipos principales de material rodante de ferrocarril. Los dos automóviles que generan ingresos, el de mercancías y el de pasajeros, son con mucho los más numerosos.

Los vagones de carga están diseñados para todo tipo de contenido, ya sea en caja o suelto, sólido, líquido o gas.

El vagón , esencialmente una caja muy grande sobre ruedas y asegurada por puertas correderas, es el más común de todos los vagones de mercancías. Algunos otros vagones de carga son de naturaleza genérica y pueden transportar una amplia variedad de mercancías, mientras que otros han sido diseñados especialmente para un solo propósito, como transportar automóviles o repuestos de aviones.

Los carros tanque que se utilizan para transportar gas natural licuado son un tipo de material rodante.

Los automóviles de pasajeros son los otros automóviles que generan ingresos. Estos también se producen en varios estilos diferentes, generalmente en función del uso previsto. Los coches de pasajeros construidos para viajes largos, por ejemplo, tienen menos asientos y, en general, son más cómodos que los coches construidos para trenes de cercanías, donde los viajes de más de 90 minutos son poco comunes.

Los automóviles de pasajeros especiales que se utilizan en viajes largos incluyen los de comida, que son como restaurantes sobre ruedas, y los de observación, diseñados para mejorar la capacidad de los pasajeros para apreciar el paisaje mientras viajan. Los coches cama con compartimentos individuales para pasajeros que se pueden convertir en dormitorios son útiles para viajes aún más largos.

Los otros dos tipos de material rodante no motorizado no generan ingresos para el ferrocarril. Estos incluyen automóviles utilizados por el propio ferrocarril y automóviles especialmente construidos para uso militar.

Entre los vagones no rentables del ferrocarril se encuentran los furgones de cola y aproximadamente una docena de otros tipos de vagones especializados construidos para tareas tales como mantener el derecho de paso, albergar a trabajadores u oficinas del ferrocarril y grúas de ferrocarril.

Los carros militares incluyen cualquiera de una serie de carros especializados construidos para operaciones militares en vías férreas. Fueron una vista bastante común en Europa durante el siglo XX, y quizás su uso más famoso y controvertido fue mover armas nucleares para dificultar que otras naciones las apunten en un primer ataque.

Todos los vagones de ferrocarril se fabrican de acuerdo con los estándares de la industria, pueden circular por todas las vías y conectarse entre sí independientemente del tipo o del ferrocarril al que pertenezcan.

Desde una perspectiva financiera, el material rodante de un ferrocarril se considera de naturaleza casi líquida y con frecuencia se pignora como garantía de préstamos. Esto hace que el seguimiento del material rodante sea una función fundamental para cualquier ferrocarril.

Los vagones de mercancías son uno de los tipos más comunes de material rodante.