Significado | Concepto | Definición:

El metabolismo hepático es el conjunto de reacciones químicas que ocurren dentro del hígado de un organismo. Es parte de la bioquímica de todas las especies de vertebrados, incluidos los humanos, y es esencial para su supervivencia.

El hígado es el sitio de muchos procesos metabólicos vitales, incluida la síntesis de proteínas, la desintoxicación y la producción de sustancias químicas digestivas. El metabolismo hepático es la fuente de muchas sustancias esenciales para la salud y la supervivencia continuas.

El abuso de alcohol puede generar estrés en el hígado que no se puede revertir.

El hígado es importante para la metabolización de los carbohidratos. Un proceso llamado glucogénesis metaboliza la glucosa del azúcar común y la convierte en glucógeno , que se almacena como una reserva de energía compacta.

Cuando esa energía se necesita rápidamente debido a un mayor esfuerzo físico o un bajo nivel de azúcar en la sangre, el hígado vuelve a convertir el glucógeno en glucosa en un proceso llamado glucogenólisis. Otra vía metabólica, la gluconeogénesis, permite al hígado sintetizar glucosa a partir de otras sustancias como el ácido láctico y los aminoácidos glucogénicos como la glicina y la alanina.

La fatiga y la falta de energía son a veces los únicos síntomas tempranos de daño hepático.

El metabolismo hepático también es vital para el procesamiento corporal de grasas y otros lípidos . Los procesos metabólicos en el hígado convierten el exceso de carbohidratos y proteínas en sustancias químicas llamadas triglicéridos, la forma principal en la que los animales almacenan grasa.

Cuando el cuerpo necesita energía, el hígado descompone los triglicéridos en ácidos grasos libres que se liberan en el torrente sanguíneo, donde pueden ser recogidos y utilizados como fuente de energía por otros tejidos.

Los problemas con el hígado pueden evitar que lesiones menores como cortes y raspaduras se coagulen correctamente.

El hígado sintetiza el colesterol para complementar el colesterol de la dieta y produce lipoproteínas que transportan el colesterol a través del torrente sanguíneo. También metaboliza el colesterol para producir ácidos biliares , que se utilizan para digerir las grasas en el tracto intestinal y eliminar los subproductos metabólicos del hígado. El colesterol es esencial para la formación y el mantenimiento saludables de las membranas celulares.

El hígado ayuda al cuerpo a eliminar las toxinas de los alimentos y bebidas.

El metabolismo hepático también produce algunos aminoácidos y proteínas. Es particularmente importante como fuente principal del cuerpo de proteínas del plasma sanguíneo , como la albúmina sérica , la fibronectina plasmática soluble y varios tipos de globulina.

El hígado también produce la mayoría de las enzimas involucradas en la cascada de la coagulación, el proceso que hace que los coágulos de sangre detengan el sangrado, así como las proteínas inhibidoras. El hígado también produce muchas proteínas transportadoras, como la ceruloplasmina, la transcortina y la haptoglobina.

La práctica regular de yoga puede ayudar a mejorar el metabolismo hepático de una persona.

El metabolismo hepático es esencial para proteger al cuerpo de sustancias externas al cuerpo, llamadas xenobióticos. El hígado es la ubicación más importante para las vías metabólicas que neutralizan y eliminan las sustancias químicas ajenas a la bioquímica saludable de un organismo, como los venenos.

La posición del hígado en la primera línea cada vez que se ingiere una sustancia peligrosa lo hace vulnerable al daño si se sobrecarga repetidamente, razón por la cual la cirrosis del hígado es un efecto común del alcoholismo.

El hígado produce lipoproteínas que transportan el colesterol a través del torrente sanguíneo.

La mayor parte de la metabolización de fármacos también se produce en el hígado. Los medicamentos ingeridos por el paciente deben pasar por el hígado antes de llegar al torrente sanguíneo.

En algunos casos, el metabolismo hepático del fármaco en el paciente puede evitar que cantidades suficientes del fármaco ingresen al torrente sanguíneo, un fenómeno llamado efecto de primer paso. Algunos fármacos se administran por otros medios, como inhalación o inyección, para evitar este efecto.

Procesos metabólicos vitales como la síntesis de proteínas, la desintoxicación y la producción de químicos digestivos ocurren dentro del hígado.

Muchas vías metabólicas que forman parte del metabolismo hepático no son exclusivas de él y también se llevan a cabo en otras partes del cuerpo. Sin embargo, las células del hígado, llamadas fagocitos, están especializadas para esta función.

El hígado es, por tanto, el sitio más importante para estos procesos, y la pérdida total de la función hepática matará al organismo.

Las personas con daño hepático pueden sufrir insuficiencia renal letal causada por la falta de sangre en los riñones.

Si se altera el metabolismo hepático normal, pueden surgir muchos problemas de salud. Debido a la importancia del hígado en la producción de proteínas sanguíneas, las personas con daños hepáticos pueden sufrir un aumento de las hemorragias y los moretones, dificultad para respirar debido a la reducción de los niveles de oxígeno en la sangre y una insuficiencia renal potencialmente mortal causada por la falta de sangre en los riñones.

El deterioro de la capacidad del cuerpo para procesar y excretar sustancias químicas puede permitir que sustancias potencialmente peligrosas, como el amoníaco, la bilirrubina y diversos metales, se acumulen hasta alcanzar niveles tóxicos, causando problemas de salud como la ictericia y la encefalopatía.

Las personas con daños en el hígado pueden sufrir de falta de aliento.