Significado de Metanol

El metanol es el compuesto alcohólico más simple, que consiste en un átomo de carbono y tres átomos de hidrógeno dispuestos en forma de grupo metilo (CH3), que se une a un átomo de oxígeno y uno de hidrógeno en un grupo hidroxilo (OH), dando la fórmula química CH3OH.

Se puede denominar alcohol metílico, alcohol de madera o con el término obsoleto de carbinol. El compuesto difiere del etanol – el tipo de alcohol que se encuentra en las cervezas, vinos y licores – y es tóxico.

Es un líquido incoloro, insípido e inflamable que es bastante volátil y tiene un ligero olor. El metanol se utiliza en muchos procesos industriales, en algunos tipos de anticongelantes, como combustible y en la producción de biodiesel.

El metanol se utiliza ampliamente como materia prima en la producción de otros productos químicos, en particular el formaldehído.

Usos

El compuesto se utiliza ampliamente como materia prima en la producción de otros productos químicos, en particular el formaldehído, que a su vez se utiliza en la producción de plásticos.

Se añade al etanol destinado a la limpieza industrial o doméstica, en lugar de a la bebida, para que no se pueda beber. De esta forma se evitan los impuestos que gravan las bebidas alcohólicas. El producto resultante se conoce como alcohol desnaturalizado, o alcohol metilado, y suele contener alrededor de un 10% de metanol.

El alcohol metílico también es un ingrediente en algunas mezclas anticongelantes, en el líquido limpiador de parabrisas, y se utiliza como disolvente en varias pinturas y barnices.

El etanol, no el metanol, es el tipo de alcohol que se encuentra en la cerveza y el vino.

Una aplicación creciente del alcohol metílico es como combustible, ya sea directamente, o en la fabricación de biodiesel.

Se ha utilizado en forma pura durante algún tiempo en motores de carreras de alta gama, de arrastre y en modelos de aviones de radiocontrol, pero se está defendiendo como una alternativa viable a los combustibles fósiles para un uso más general.

Al igual que los combustibles fósiles, el metanol produce dióxido de carbono durante la combustión, pero tiene la ventaja de que puede fabricarse a bajo costo a partir de recursos renovables.

También se quema de manera más limpia que los combustibles como la gasolina, ya que no produce humo, hollín o grandes cantidades de compuestos de hidrocarburos nocivos.

El alcohol metílico es un ingrediente de algunas mezclas anticongelantes.

En la economía del metanol, este compuesto sería el combustible común, y los combustibles no renovables tendrían una participación minoritaria o no se utilizarían en absoluto.

El químico ganador del Premio Nobel George Olah es un fuerte defensor de este camino. Sus defensores señalan que el alcohol metílico es relativamente barato de producir, puede ser fabricado con poco o ningún desperdicio, es eficiente de almacenar, y puede ser hecho de fuentes diferentes a los combustibles fósiles.

Además, si bien la conversión a una economía del hidrógeno requeriría grandes cambios en la infraestructura, el metanol podría introducirse gradualmente con relativa facilidad, ya que puede mezclarse con combustibles fósiles como la gasolina para producir combustibles híbridos mientras se realiza el cambio.

El metanol se ha utilizado en forma pura durante algún tiempo en coches de carreras de arrastre.

Los posibles inconvenientes incluyen el hecho de que el alcohol metílico es corrosivo para algunos metales, especialmente el aluminio. Esto haría necesario reemplazar algunos tanques de almacenamiento, tuberías y partes del motor. También es más tóxico que muchos otros combustibles de uso común, incluida la gasolina.

En lugar de utilizar el compuesto como combustible en sí mismo, el metanol puede utilizarse para producir biodiesel, que puede quemarse en algunos vehículos diesel sin necesidad de realizar costosas modificaciones en el motor.

El alcohol metílico se calienta con aceite vegetal, junto con hidróxido de sodio o de potasio, que actúa como catalizador. Este proceso convierte el aceite vegetal en moléculas más pequeñas que son más adecuadas como combustible, y produce glicerol como subproducto.

Toxicidad

Los seres humanos pueden tolerar cantidades muy pequeñas de alcohol metílico -que de hecho está presente en cantidades minúsculas en algunos alimentos- sin enfermarse, ya que el cuerpo es capaz de deshacerse de esta sustancia química nociva en cierta medida, pero en cantidades mayores, es tóxica.

En el cuerpo, se convierte en formaldehído y en formatos, que son dañinos para las células.

En particular, pueden afectar al nervio óptico e interferir con la visión. Tragar un tercio de una onza de líquido (unos 10 mililitros) o menos podría causar ceguera, y una o dos onzas de líquido (30 – 60 mililitros) podría resultar fatal.

El envenenamiento por metanol puede ocasionalmente ser el resultado de una ingestión accidental, pero otra posible vía es a través de la ingestión intencional de alcohol metilado como una alternativa barata a las bebidas alcohólicas.

Fabricación

Tradicionalmente, el alcohol metílico se ha producido mediante la combinación de monóxido de carbono e hidrógeno, y mediante la reacción del metano con el vapor.

Tradicionalmente, el alcohol metílico se ha producido mediante la combinación de monóxido de carbono e hidrógeno, y haciendo reaccionar metano con vapor.

Ambos procesos se llevan a cabo bajo presión y utilizando catalizadores, y generalmente las materias primas provienen directa o indirectamente de los combustibles fósiles. Sin embargo, para reducir la dependencia de estos combustibles, la producción de metanol a partir de biomasa se ha expandido significativamente.

La biomasa puede ser material vegetal cultivado específicamente para este propósito o una variedad de materiales de desecho a base de plantas. Se descompone en monóxido de carbono e hidrógeno, que luego se utiliza para producir el alcohol.

qué es el metanol