El costeo basado en actividades (ABC) es un método para asignar costos operativos dentro de una empresa a los productos o servicios que vende.

El método ABC toma los costos generales e indirectos y los vincula con bienes y servicios relacionados.

El método ABC se utiliza con mayor frecuencia en el sector manufacturero, ya que es más fácil y lógico encontrar el costo total de todas las actividades necesarias para fabricar un producto.

Muchas empresas utilizan el costo de los bienes vendidos (COGS) como un factor para fijar el precio de sus productos. Sin embargo, este método para determinar cuánto cuesta fabricar un producto no asigna directamente los gastos generales a los productos.

¿Cómo funciona el costeo basado en actividades?

En esta sección, he proporcionado instrucciones paso a paso sobre cómo utilizar el costeo basado en actividades, junto con un ejemplo detallado.

Identificar actividades y grupos de costos

Para utilizar el método ABC, primero deberá comprender cómo asignar costos a las actividades.

Por ejemplo, supongamos que su empresa fabrica 2 productos, mochilas y carteras . Digamos que los costos generales / indirectos que está tratando de asignar ascienden a £ 1 millón . Estos son costos generales o indirectos, como la depreciación del equipo, la fabricación o los salarios de los empleados.

Primero, deberá identificar las actividades que está intentando asignar. Luego, observará el millón de libras esterlinas y creará “grupos de costos” (o categorías) que expliquen cómo se gastó ese dinero. Mientras crea diferentes grupos de costos, también deberá determinar cómo los medirá.

Por ejemplo:

  • Un grupo de costos podría ser el procesamiento de pedidos, que se medirá por el número de pedidos.
  • Otro grupo de costos podría ser el servicio al cliente, que se medirá por la cantidad de clientes que tenga.
  • Otro grupo de costos podría ser la fabricación, que se medirá por el número de unidades producidas.

También se recomienda tener un grupo de costos para “otros”, que son costos que no se pueden asignar a otros grupos de costos. Esto podría incluir algo como un arrendamiento de la fábrica u oficina, que no encaja con las otras categorías y no se puede asignar a un producto específico.

Asignar gastos generales a los grupos de costos

Una vez que haya creado una lista de sus grupos de costos y cómo los medirá, deberá repartir el millón de libras esterlinas entre ellos. Esta es una estimación de la cantidad de £ 1 millón que se utiliza para cada grupo de costos. Para identificar esta estimación, deberá entrevistar a los empleados para tener una idea de cuánto tiempo (y dinero) se dedica a cada actividad.

Depende de usted cómo desea realizar estas entrevistas, pero el objetivo principal de esto es identificar cómo se distribuye el dinero a lo largo de las actividades. Por ejemplo, si tiene un empleado que trabaja en el servicio al cliente y en el procesamiento de pedidos, puede preguntarle cuánto tiempo dedica a cada actividad.

A partir de ahí, puede estimar que el 50% del millón de libras esterlinas se utiliza para la fabricación, el 15% se utiliza para el procesamiento de pedidos, el 25% se utiliza para soporte al cliente y el 10% se utiliza para otros. A partir de los porcentajes estimados, puede encontrar el costo asociado con cada grupo de costos como se muestra a continuación.

Calcular la tasa de actividad (grupo de costos)

Una vez que tenga los porcentajes y costos estimados asociados con cada grupo de costos, deberá calcular la tasa de actividad . La tasa de actividad se calcula dividiendo el costo por la medición, como se muestra en el cuadro a continuación.

En esta etapa, necesita conocer las medidas estimadas para el período de tiempo que está calculando. Por ejemplo, estima que este año fabricará 100.000 unidades de mochilas y carteras. Luego divide el costo asociado (en este caso £ 500,000) por las 100,000 unidades producidas para obtener una tasa de actividad de £ 5 por unidad.

Utilice las tasas de actividad para asignar gastos generales a los productos de coste.

Ahora que ha calculado la tasa de actividad para cada grupo de costos, puede dividirla entre los productos que vende. En este ejemplo, tenemos una empresa que vende mochilas y carteras.

Ejemplo de asignación de gastos generales:

Para simplificarlo, diremos que se produjo una cantidad igual de mochilas y carteras para este período de tiempo. Por lo tanto, se produjeron 50.000 mochilas y 50.000 carteras, con un coste de fabricación de 5 libras esterlinas por unidad. A partir de estos datos, puede calcular que cuesta £ 250,000 producir las mochilas y £ 250,000 producir las carteras.

Para hacerlo más interesante, diremos que hubo más pedidos de mochilas que de bolsos. De los 10,000 pedidos totales, 7,000 fueron para mochilas y 3,000 para carteras. Con un costo de procesamiento de pedidos (tasa de actividad) de £ 15 por pedido, cuesta £ 105,000 para el procesamiento de pedidos para mochilas y £ 45,000 para carteras.

Dado que hay más pedidos de mochilas que de bolsos, los agentes de atención al cliente dedicarán más tiempo a los clientes que pidieron mochilas que a los bolsos. Digamos que de 25.000 clientes, 15.000 son para mochilas y 10.000 para carteras.

Una vez que haya calculado el costo de cada actividad (grupo de costos) por producto, puede sumar los costos indirectos totales asociados con cada producto.

A partir de estos datos, puede determinar que está produciendo la misma cantidad de mochilas y carteras, sin embargo, hay más pedidos y clientes de mochilas. Por lo tanto, se destinan más gastos generales a la producción de mochilas que de carteras.

También puede notar que el costo total de las mochilas (£ 505,000) y carteras (£ 395,000) no se suman a nuestros costos generales originales de £ 1 millón. La razón de esto es que no asignamos dinero del grupo de costos ‘Otros’ a los productos, ya que no son actividades relacionadas con los productos.

Ese es el final del proceso ABC. ABC ayuda a tener una mejor idea de cuáles son los costos indirectos específicos para la división de mochilas y la división de carteras en lugar de aplicar un costo general de fábrica / oficina.

Costeo basado en actividades versus costeo tradicional

La principal diferencia entre los dos métodos de cálculo de costos es cómo se calculan las tasas de gastos generales.

Con el cálculo de costos tradicional, solo hay una tasa de gastos generales para toda la empresa / planta. Es más sencillo de calcular, pero no proporciona una forma precisa de asignar actividades a diferentes productos. Un ejemplo de cómo se calcularía la tasa de gastos generales con el costeo tradicional es los gastos generales divididos por las horas de trabajo.

Con el cálculo de costos basado en actividades, existen múltiples tasas de gastos generales (o actividades). Esto le permitirá hacer coincidir con precisión las actividades (desde los grupos de costos) con los productos, lo que proporciona un cálculo de costos más preciso.

El costeo tradicional es mucho más fácil de implementar, mientras que el método ABC requiere mucho trabajo adicional. Para implementar el método ABC, deberá hacer cosas como entrevistar a los empleados para decidir qué elementos se incluirán en qué grupo de costos, determinar qué grupos de costos debe y no debe tener, y hacer estimaciones y pruebas para decidir cuál es lo mejor para su negocio.