Empresario dando un pulgar hacia arriba

El modelo de telaraña es un modelo económico que intenta predecir la relación entre los precios de un producto en particular y los niveles de oferta y demanda de ese producto. Se toma en cuenta que no hay una respuesta inmediata entre oferta y demanda porque hay un rezago involucrado en el tiempo de producción. Dado que existe este rezago, el equilibrio entre los niveles de oferta y demanda y el precio del producto puede ser difícil de alcanzar. Llamado así por el patrón de telaraña que hace en un gráfico que indica la cantidad producida de un determinado producto y su precio, el modelo de telaraña y sus predicciones sufren un poco cuando los productores de un bien específico no actúan de acuerdo con las expectativas racionales.

Muchas teorías económicas se basan en leyes simples de oferta y demanda y en cómo responden los niveles de precios. Si la oferta de un determinado producto cae, es lógico pensar que la demanda será grande y el precio del producto aumentará. Por el contrario, el exceso de oferta de un producto reducirá la demanda y hará que el precio caiga.

En realidad, la producción de cualquier bien no es inmediata, y el modelo de telaraña intenta tomar en cuenta este tiempo de retraso al hacer sus predicciones sobre el precio. Si se tarda un año en producir un determinado objeto y hay un exceso de demanda de ese producto, esa demanda seguirá creciendo durante el período de ese año. Durante ese año, los precios seguirán subiendo a medida que la oferta continúe disminuyendo rápidamente.

Once production is ramped up to meet this growing demand, then, according to the cobweb model, the supply will not only satiate the demand but may eventually outgrow it. Price levels, in turn, will plummet down below the level from which they began. Production levels will drop back down in response to this turn of events, supply will decrease once again, and equilibrium between supply and demand will eventually return.

There is an inherent flaw in the cobweb model that comes to light when the actions of the manufacturers of a product are taken into consideration. Most manufacturers will eventually adjust their inventory levels to anticipate the rise in demand for a certain product. This type of behavior, which is based on adaptive expectations of the market as opposed to rational expectations, will affect the price level of the product because the lag time can be reduced and manufacturers can more quickly respond to market demands.