El modo avión es una configuración de muchos teléfonos móviles que desactiva sus capacidades de comunicación inalámbrica, lo que teóricamente los hace aprobados para su uso en aviones . Mientras está en modo avión, un teléfono no puede enviar ni recibir llamadas telefónicas, mensajes de texto, mensajes con imágenes o mensajes de video. Sin embargo, se pueden seguir utilizando funciones como reproductores de música, juegos, calendarios, etc.

Los teléfonos deben estar apagados durante el despegue y el aterrizaje, pero el modo avión se puede utilizar durante el vuelo.

La idea detrás del modo avión es que muchas personas desean seguir usando sus teléfonos celulares en los aviones para hacer cosas como escuchar música y consultar citas, pero el uso de teléfonos celulares en los aviones está prohibido debido a que sus señales podrían causar interferencias. El modo avión permite a los usuarios de teléfonos móviles eludir la prohibición, asegurando que sus teléfonos sean seguros para usar en aviones mientras el avión está en vuelo; los dispositivos electrónicos deben estar apagados para el despegue y el aterrizaje.

Las aerolíneas pueden retirar a los pasajeros que no sigan las regulaciones de la aerolínea sobre el uso de teléfonos celulares.

Hay dos razones por las que las personas no pueden usar teléfonos celulares en aviones, aunque las reglas contra el uso de teléfonos celulares pueden cambiar en algún momento. La primera razón es que las señales de radio emitidas por los teléfonos podrían interferir con los sistemas de comunicación y guía de la aeronave, lo que podría ser potencialmente muy peligroso. Además, las redes de telefonía móvil en tierra no pueden hacer frente al uso de teléfonos móviles en aviones, porque los aviones viajan muy rápido y a gran altitud , por lo que un teléfono en un avión podría confundir una red en tierra.

Si un teléfono ofrece una configuración de modo avión, el manual del usuario generalmente muestra claramente cómo activar y desactivar el modo avión y, por lo general, también se puede encontrar a través del menú del teléfono. Cuando se activa el modo avión, a menudo aparece un pequeño icono en la pantalla del teléfono para indicarlo. En algunos casos, es posible que el usuario tenga que utilizar una contraseña para activar y desactivar el modo avión, para asegurarse de que no se enciende y apaga accidentalmente.

Aunque el modo avión técnicamente hace que un teléfono sea legal para usar en un avión, algunas aerolíneas solicitan que los pasajeros apaguen sus teléfonos celulares de todos modos, o un asistente de vuelo que no está familiarizado con la tecnología puede pedirle que apague el teléfono. A veces, es suficiente con explicarle que está usando el modo avión y que el asistente de vuelo le permitirá dejar el teléfono encendido, pero en otros casos, es posible que le pidan que lo apague. Aunque esto pueda parecer irrazonable, es mejor cumplir; a raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos, las aerolíneas tienen derecho a retirar a los pasajeros de los vuelos si no cumplen con las solicitudes de la aerolínea términos “razonables”.

El modo avión se puede configurar para ahorrar batería en el teléfono.