Significado | Concepto | Definición:

El moldeo por inyección de metal (MIM) es un proceso mediante el cual el metal se pulveriza, se mezcla y se coloca en un molde para crear piezas sólidas y piezas de equipo. La mezcla de metal en polvo y material aglutinante, conocida como materia prima, es limitada en cantidad, lo que hace que el moldeo por inyección de metal sea ideal para piezas pequeñas y detalladas. Las aplicaciones de este proceso incluyen partes de maquinaria, herramientas dentales y equipos de armas de fuego, y todos ellos generalmente involucran partes pequeñas y complejas.

Hombre con un taladro

La pulvimetalurgia es la técnica que determina qué tipos de metal se pueden convertir en polvo para que ocurra el proceso de moldeo por inyección de metal. Se encuentran disponibles diferentes estrategias para crear un polvo metálico, como deposición física, molienda, atomización, reacciones químicas o centrifugación. El tipo de estrategia de polvo depende en gran medida del tipo de metal a pulverizar y de sus cualidades específicas.

Una vez que se ha producido el polvo de metal, se mezcla con un aglutinante, que es un material compuesto por varias ceras y plásticos. La mezcla resultante, llamada materia prima, está lista para inyectarse en el molde. Debido a las similitudes entre la materia prima y el plástico fundido utilizado en el moldeo por inyección normal, se puede utilizar el mismo equipo de moldeo por inyección para el moldeo por inyección de metal. La materia prima se inyecta en el equipo de moldeo en una pequeña cantidad llamada inyección, que luego se deja enfriar dentro del molde.

Una vez que se ha completado el enfriamiento, el material aglutinante se elimina parcialmente de la pieza, generalmente con un disolvente o una reacción química, pero ocasionalmente la pieza se calienta para derretir el aglutinante. La pieza ahora contiene una fracción significativa de espacio vacío que comprende aproximadamente del 2% al 4% del volumen total en una etapa del proceso conocida como etapa marrón. Luego, el metal se hace más fuerte y más denso mediante un proceso de sinterización. Durante la sinterización, el metal se calienta a una temperatura apenas por debajo de su punto de fusión, hasta que la superficie de las partículas metálicas se fusionan sin dejar de mantener la integridad estructural de la pieza. El resultado final es una pieza de metal que contiene una densidad sólida de hasta el 99%.

Una vez que se han realizado modificaciones menores, la pieza está completa y lista para ser utilizada. Dado que el moldeo por inyección de metal implica el uso de moldes, es una tecnología más flexible e ideal para piezas complejas de diseño intrincado. Otras tecnologías metálicas a menudo requieren altos costos para lograr los mismos productos resultantes, por lo que el moldeo por inyección de metal se está convirtiendo en una técnica cada vez más popular para fabricar estas piezas.