Significado y Funcionamiento del Neodimio

El neodimio es un elemento químico metálico clasificado en el grupo de tierras raras de la tabla periódica. A pesar de lo "raro" en su grupo elemental, el neodimio es relativamente abundante en la corteza terrestre, generalmente en compuestos que forman varios minerales. También se puede encontrar en algunos minerales metálicos mixtos, que se procesan de diversas formas para producir productos metálicos separados. Los consumidores probablemente estén más familiarizados con el neodimio en forma de imanes extremadamente potentes hechos de una aleación de neodimio.

El neodimio, elemento de las tierras raras, produce imanes potentes.

En apariencia, el elemento es de color plateado y extremadamente brillante. Sin embargo, se oxida rápidamente, por lo que debe almacenarse en aceite mineral u otras condiciones neutrales para que se conserve el color brillante. El neodimio también tiene una serie de sales e isótopos que se utilizan en diversas aplicaciones industriales; la apariencia de estos derivados del elemento varía. En la tabla periódica, el elemento se identifica con el símbolo Nd, y tiene un número atómico de 60. Rara vez aparece en forma pura en la naturaleza, debido a su reactividad con el aire.

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En la tabla periódica, el neodimio se identifica con el símbolo Nd y tiene un número atómico de 60.

Al barón Carl Auer von Welsbach se le suele atribuir el mérito del descubrimiento de este elemento en 1885. Estaba realizando estudios sobre un material conocido como didimio que había sido descubierto por Carl Mosander en 1841, y finalmente utilizó una técnica de destilación fraccionada para extraer el neodimio de este compuesto. Mosander creía que su descubrimiento era un elemento nuevo, y lo nombró por el griego didymos , que significa "gemelo", una referencia a su gran parecido con el lantano. Welsbach llamó a su descubrimiento el "nuevo gemelo" después de darse cuenta de que el didimio no era de hecho un elemento puro.

El neodimio generalmente se almacena en un ambiente inerte como el aceite mineral.

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Una forma pura no se aisló hasta 1925 y se necesitaron varios años más para desarrollar una técnica asequible para extraerla. Además de utilizarse en imanes, el elemento se emplea en materiales ópticos, colorantes de vidrio, esmaltes de cerámica y diversas aleaciones metálicas. El neodimio es un componente común del misch metal, una aleación de metal que se usa en cosas como pedernales para encendedores. A veces, estos compuestos también se administran como anticoagulantes intravenosos.

En ocasiones, los compuestos de neodimio se administran como anticoagulante intravenoso.

Como otros metales de tierras raras, se cree que este elemento tiene una toxicidad de baja a leve. El polvo del metal ciertamente puede irritar las membranas mucosas como las que se encuentran en la boca, la nariz, los ojos y los pulmones. También se debe tener cuidado con los humos y vapores de neodimio que se producen cuando se procesa el metal, y es posible que las personas quieran evitar ingerirlo, si es posible.

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