Se cree que el níspero se originó en o cerca de México.

El níspero se refiere a la fruta tropical deliciosamente dulce con sabor a caramelo o algodón de azúcar, y al árbol que la produce. El árbol puede haberse originado en o cerca de México, y su nombre científico es Manilkara zapota . Hay muchos nombres diferentes para la fruta, que ahora se cultiva no solo en gran parte de México e islas como las Bahamas y las Islas Vírgenes, sino también en la India. En la India, la planta puede llamarse papa de árbol o buah chicku. El nombre chicle es común y las variedades incluyen chicoo y chicozapote. Otros nombres de variantes son zapote, mispel, nispero y neeseberry.

Las semillas de níspero tienen un pequeño gancho que puede atorarse en la garganta y provocar asfixia.

La papa de árbol quizás describe mejor el aspecto de la fruta de níspero. La piel exterior, que es mucho más dura que la piel de la patata, tiene un color tostado o marrón. La forma varía, siendo las formas ovaladas y casi redondas los tipos más comunes. La longitud de cada fruta también exhibe cierto rango, pero generalmente es un promedio de dos a cuatro pulgadas (5.08-10.16cm).

En climas tropicales o casi tropicales, el árbol fructifica dos veces al año. Los árboles de níspero pueden crecer excepcionalmente grandes, hasta 100 pies (30,48 m) cuando están completamente maduros. Para aquellos que prefieren un árbol más pequeño, existen variedades enanas, pero estas también pueden alcanzar hasta 26 pies (7,93 m) de altura a medida que maduran. Los árboles realmente requieren temperaturas tropicales o cercanas a las tropicales, y en los EE. UU., El único lugar donde tienden a crecer bien es Florida.

La mayoría de los frutos de níspero contiene semillas, y estas realmente deben eliminarse antes de consumirlas. Las semillas tienen un pequeño gancho que puede engancharse en la garganta y provocar asfixia. Por lo general, estas semillas son grandes, notables y fáciles de quitar cuando la fruta se corta por la mitad.

Con frecuencia, el níspero se sirve cortando la fruta por la mitad y comiéndose el centro con una cuchara. El exterior de la fruta mantiene una cáscara algo dura, que mantiene intacta la estructura, perfecta para recoger. Es importante comer fruta que esté completamente madura.

El níspero verde contiene taninos que pueden fruncir la boca. La mayoría de las frutas se recolectan inmaduras, pero maduran del árbol, generalmente en una semana. La fruta está madura cuando cede un poco bajo la presión de los dedos, pero no debes esperar para servirla después de que esté madura, porque rápidamente puede volverse demasiado madura y blanda. Generalmente, una fruta madura se mantendrá durante aproximadamente una semana sin degradarse, o puede extender el tiempo de conservación refrigerándola.

Algunas recetas utilizan níspero cocido. Se puede agregar pulpa de frutas a las natillas . En las Bahamas, se agrega fruta triturada a la masa de panqueques para obtener una variación dulce de un viejo favorito. La pulpa también podría ser un gran ingrediente en batidos o para hacer salsa de postre. Incluso existen algunas recetas de pastel de níspero.

Un subproducto importante de M. zapota es el chicle, una resina gomosa que se puede extraer de los árboles. Esta fue a menudo una opción principal para los chicles, aunque ha sido reemplazada hasta cierto punto por otros materiales. En la década de 1930, la venta de chicle era muy alta y los países que cultivaban una gran cantidad de estos árboles, especialmente México, exportaban aproximadamente 14 millones de libras (unas 6350 toneladas métricas) de chicle al año.