Las tortas King son un tipo de torta de masa madre popular en Nueva Orleans.

La torta de masa madre es un postre dulce elaborado con un iniciador de levadura de masa madre . Este tipo de pastel viene en una variedad de sabores, incluidos simple, chocolate y fresa. En Nueva Orleans, un pastel tradicional de masa madre llamado king cake hace apariciones regulares en las celebraciones desde fines del invierno hasta principios de la primavera. La torta de masa madre es una variedad de torta de levadura. Aparte del iniciador de levadura de masa madre, otros ingredientes en una torta de masa madre incluyen huevos, mantequilla y crema, además de harina, azúcar y sal. Algunas tartas de masa madre tienen un relleno, a menudo de canela y azúcar o relleno de tarta de frutas.

Este tipo de bizcocho se puede aromatizar de muchas formas, utilizando licores como amaretto o frutas. Diferentes cocineros utilizan diferentes técnicas para preparar este tipo de torta, pero en la mayoría de los casos, la levadura se mezcla con los ingredientes húmedos antes de que la harina se introduzca en la mezcla. Los chefs bien equipados a menudo usan una batidora eléctrica con un gancho para amasar para mezclar la harina con los otros ingredientes del pastel.

El pastel de masa madre a menudo se considera un tipo de pastel de café . Es similar a una torta de café normal excepto por el uso de levadura de masa madre en la mezcla en lugar de levadura de torta. Los pasteles típicos sin levadura usan otros agentes leudantes como el polvo de hornear para hacer que el pastel sea esponjoso. Este tipo de pasteles generalmente se hacen con harina para todo uso, pero también se pueden hacer con otros tipos de harina mezclados, particularmente harina de salvado o harina de trigo sarraceno.

Un pastel de masa madre tradicional llamado pastel rey es un postre común en las celebraciones en Nueva Orleans. Este tipo de pastel es más colorido que otros pasteles de masa madre y tiene un agregado especial que lo hace único. La torta del rey está decorada con morado, verde y dorado, y tiene forma de corona. En el interior se hornea un artículo pequeño, no comestible, y cuando se sirve el pastel, se cree que el buscador recibirá buena suerte el próximo año. Por lo general, el artículo no comestible es un frijol crudo o un juguete de plástico, a menudo un pequeño bebé de plástico.

Al hacer pan con un iniciador de levadura seca, a menudo es necesario hacer florecer la levadura en agua tibia antes de hacer el pan. Los entrantes de masa madre suelen ser activos y normalmente no es necesario remojarlos en agua tibia antes de hornearlos. Existen algunos iniciadores de masa madre secos, pero en general se los considera inferiores a la levadura de masa madre activa. Generalmente, los panaderos obtienen entrantes de masa madre de otros panaderos, pero generalmente se pueden pedir o comprar en tiendas especializadas de pan.