El pastel hecho con ñame podría tener su origen en el sur de antes de la guerra.

Es posible que las batatas no sean lo suficientemente sabrosas para algunos paladares, pero eso podría hacerlas útiles en un postre. El pastel de ñame es una sólida tradición que se remonta a varias generaciones en la parte sur de los Estados Unidos. Es una simple mezcla de puré de camote con azúcar, harina, nuez moscada, canela, huevo, leche y vainilla que se vierte en una base de pastel para hornear. Cuando termine, esta tarta tiene una apariencia y un sabor muy parecidos a la tarta de calabaza , que es otro alimento básico icónico de Acción de Gracias.

El pastel de ñame servido a la mode con helado de vainilla es bastante común.

Según el profesor Joseph Holloway de la Universidad Estatal de California, el ñame era un alimento familiar para los esclavos estadounidenses, tanto los que estaban en camino como los que ya trabajaban en las plantaciones del sur. Holloway sostiene que es probable que el pastel de ñame se haya originado con ellos. Fue uno de los pocos ingredientes magros enumerados en los registros de barcos de esclavos promedio, que incluían guisantes, plátano , quimbombó, pan, pescado, arroz y ñame.

No se necesitan muchos ingredientes para hacer una tarta de ñame. Muchos hogares ya poseen los huevos, la leche, el azúcar, la sal, la mantequilla, la canela y la vainilla necesarios para el relleno. Una masa de pastel estándar se puede batir con un poco de harina, azúcar y huevo, o simplemente se puede comprar en la tienda. La masa, luego el relleno, va al molde para tarta. Una hora después de hornear a 350 ° F (aproximadamente 177 ° C), una piel ligeramente dorada en el pastel indicará que es hora de que el pastel de ñame comience a enfriarse.

El East Texas Yamboree, un festival que comenzó en 1935 para promover los cultivos comerciales locales, ha realizado una competencia de pastel de ñame en cada uno de sus años de funcionamiento. En 2011, con el festival alcanzando el tamaño de un carnaval y más de 100,000 visitantes anuales, el comité del concurso de pasteles ofreció una proporción de ingredientes para el relleno perfecto de pastel de ñame en su sitio web. Un pastel con aproximadamente 1,5 tazas (aproximadamente 300 g) de puré de camote o ñame obtiene una cucharadita “colmada” (aproximadamente 2.67 g) de harina, 1 taza (aproximadamente 240 ml) de leche o crema, 2 cucharadas (aproximadamente 28.5 g) de mantequilla o margarina, 1 taza (unos 201 g) de azúcar y las yemas de tres huevos. Por supuesto, el concurso lo ganan aquellos que saben cómo jugar a la ligera con la mezcla, aunque el comité prohíbe cambios importantes en ingredientes como agregar pasas, coco o nueces.

Después de enfriar, el pastel de ñame se unta regularmente con crema batida. Algunos usan malvaviscos o crema de malvaviscos en su lugar. El pastel de ñame a la mode , con helado de vainilla, tampoco sería una opción infrecuente.