La elaboración de perfiles raciales es la consideración de la raza desde el principio en las investigaciones penales. Si se considera que un miembro de una raza tiene más probabilidades de estar involucrado en un comportamiento delictivo debido a su raza, es más probable que se sospeche que ha cometido delitos, incluso cuando no exista evidencia que justifique esta suposición. Uno de los casos más comunes de discriminación racial en lugares como los EE. UU. Es el término “conducir siendo negro” o DWB. En este caso, una persona de ascendencia afroamericana puede estar sujeta a un mayor escrutinio por parte de los agentes de policía por pura raza. Se dice que personas inocentes que son detenidas por la policía, sin otra razón que porque son negras, han cometido el “crimen DWB”.

Algunas personas creen que la discriminación por perfil racial es simplemente una extensión del antiguo comportamiento racista y etnocéntrico que existe en las agencias de aplicación de la ley.

En muchos países, la elaboración de perfiles raciales es ilegal. Esto no significa que no exista. Hay numerosos casos de personas de determinados grupos raciales o étnicos que son automáticamente sospechosos de delitos basados ​​en la raza. Desafortunadamente, los perfiles raciales a menudo contienen suposiciones falsas sobre personas de razas o grupos étnicos. Se podría suponer que los afroamericanos son más propensos a consumir drogas, lo que para un oficial de policía podría justificar detener a más conductores negros. En realidad, esta suposición es falsa y hay muchos más consumidores de drogas caucásicos que afroamericanos.

Las identidades raciales en Estados Unidos son complejas.

Otro supuesto dirigido a ciertos grupos étnicos incluye el temor de que los estadounidenses de origen árabe sean más propensos a ser terroristas. Desde el 11 de septiembre, un mayor temor por otro ataque terrorista ha llevado a algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y organizaciones que utilizan la etnia árabe para descartar la posibilidad de que alguien sea un terrorista. El hecho de que la mayoría de los árabes estadounidenses no sean terroristas hace que este tipo de discriminación racial sea sospechosa.

El problema con los perfiles raciales en su conjunto es que, incluso si es más probable que un grupo racial o étnico esté involucrado en ciertos delitos, la mayoría de los sistemas de justicia se basan en los derechos del individuo. Un individuo no puede ser considerado sospechoso simplemente por su raza o etnia, y el sistema legal en lugares como los Estados Unidos depende de la recopilación de pruebas para condenar a alguien por un delito. La identidad racial o étnica no es prueba de comportamiento delictivo y no debe considerarse un factor en los sospechosos de delitos. Algunos creen que la discriminación por perfil racial es simplemente una extensión del antiguo comportamiento racista y etnocéntrico que existe en las agencias policiales y judiciales.

Hay algunas personas que argumentan que ciertos tipos de perfiles raciales tienen sentido. Cuando los investigadores intentan encontrar a una persona sospechosa de un delito, pueden intentar identificar la raza de esa persona para concretar una investigación. Los asesinos en serie, por ejemplo, son predominantemente varones caucásicos, y saber esto podría ayudar a eliminar a los sospechosos. Por otro lado, el apego a cualquier estereotipo racial puede eliminar a los sospechosos que no son “típicamente” sospechosos de ciertos delitos. Esto podría llevar a investigar a las personas equivocadas o descartar a las personas que han cometido delitos pero que no encajan en los estereotipos.

Algunos creen que los afroamericanos están sujetos a perfiles raciales con más frecuencia que otros.