Características del Pigmento de Melanina: Uso y función

Significado | Concepto | Definición:

El pigmento de melanina , o simplemente melanina, es un compuesto de pigmentación de color marrón oscuro a negro que se puede encontrar en varias partes del cuerpo de humanos y animales. Se asocia más comúnmente con el color de la piel, aunque los ojos y el cabello también contienen melanina.

Es producida por una clase de células productoras de pigmento llamadas melanocitos , que se encuentran en la capa inferior de la capa externa de la piel, conocida como epidermis . Cuando los melanocitos crean pigmento de melanina, un proceso llamado melanogénesis , crea un color que es permanente.

Una persona con una distribución desigual de la mano de melanina.

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Como principal determinante de la pigmentación de la piel, el pigmento de melanina indica mayor concentración con piel más oscura y menor concentración con piel más clara. Las personas que tienen melanina limitada o absolutamente nula desarrollan una afección llamada albinismo.

Todos, independientemente de su raza o etnia, tienen más o menos la misma cantidad de melanocitos. El pigmento de melanina se considera un derivado de la tirosina , que es un aminoácido que utilizan las células para la síntesis de proteínas.

Las personas pelirrojas tienen más probabilidades de tener feomelanina, uno de los dos pigmentos de melanina principales.

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Los dos tipos principales de pigmentos de melanina son la eumelanina y la feomelanina. El más común de los dos, la eumelanina, es el pigmento que se encuentra en las personas de piel más oscura. También se encarga de teñir el cabello de negro, castaño, gris y amarillo, así como la areola, que es la zona circular más oscura que rodea cada pezón del seno.

La feomelanina está más estrechamente asociada con las personas de piel más clara. Es el responsable de dar al cabello un color que varía aproximadamente del rojo al amarillo, razón por la cual es más común en las personas pelirrojas.

La melanina cubre el iris y lo protege de los rayos del sol.

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Además de la melanogénesis, el pigmento de melanina puede producirse por daño del ADN por radiación ultravioleta (UV). Este proceso es más comúnmente inducido por el bronceado, que implica oscurecer la piel, generalmente por los rayos ultravioleta del sol o las cabinas de bronceado. Este tipo de producción de melanina, sin embargo, a diferencia de la melanogénesis, no causa pigmentación permanente.

La producción de melanina para el color de la piel está influenciada por la exposición a la luz solar.

El pigmento de melanina actúa como fotoprotector, lo que significa que disminuye la cantidad de daño que la radiación ultravioleta hace a la piel. La eumelanina es un fotoprotector mucho mejor que la feomelanina, que tiene un mayor riesgo de convertirse en carcinógeno o agente causante de cáncer de piel .

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Mayores concentraciones de melanina, sin embargo, al tiempo que limita la exposición a la luz solar, priva a la piel de conseguir el agente necesario para producir vitamina D .

La misma lógica se aplica a los ojos. La melanina que colorea el iris, esa estructura delgada y circular que regula la cantidad de luz que llega a la retina, lo protege de los rayos solares potencialmente dañinos. Las personas con iris de colores más claros corren un mayor riesgo.

Las personas de piel clara son susceptibles a daños en la piel y cánceres debido a su relativa falta de melanina.

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