Los pimientos bhut jolokia se utilizan como repelente de elefantes.

Los entusiastas del chile picante estaban alborotados cuando el indio Bhut Jolokia Pepper comenzó a ser noticia. Fue promocionado como el chile más picante del mundo, más picante incluso que el Red Savina Pepper, que había sido certificado como el más picante por el Libro Guinness de los Récords Mundiales en 1994. Desde entonces, este nativo de la región noreste de la India ha seguido produciendo noticia con su legendario calor. En 2007, el Libro Guinness de los Récords Mundiales certificó al Bhut Jolokia Pepper como el chile más picante, hasta dos veces más picante que el Red Savina.

Los pimientos de Jolokia se registran en más de 1 millón de unidades Scoville.

Aunque las pruebas iniciales del calor del pimiento Bhut Jolokia fueron recibidas con mucha incredulidad por parte de la comunidad del chile, varias pruebas han certificado su calor, incluida una realizada por el Laboratorio de Investigación de Defensa de la India. Esta prueba lo registró en 855,000 Unidades Scoville en el año 2000. Una prueba posterior encontró que alcanzó más de 1,041,000 Unidades Scoville. Para el contexto, el pimiento jalapeño comparativamente suave tiene un promedio de aproximadamente 10,000 unidades Scoville.

La pimienta de Bhut Jolokia se conserva en vinagre y se utiliza en curry en la India.

Con un calor tan intenso como el de Bhut Jolokia Pepper, su estatus es casi legendario. Es conocido por muchos nombres diferentes en toda la región, incluidos Naga Jolokia, Naga Hari, Nagu Morich y Dorset Naga. Se cree que la palabra Naga está inspirada en los feroces guerreros de Naga en la región de Assam. Otros nombres populares incluyen Bih (“veneno”) Jolokia, Raja Mircha (“Rey de Chiles) y Ghost Chile ( Bhutes la palabra para fantasma). También se pueden cultivar en Sri Lanka y Bangladesh, y algunos cultivares, como el Dorset Naga, se cultivan en Inglaterra y el suroeste de los Estados Unidos. El pimiento picante es popular en escabeche y se usa en curry en la India. La pimienta de Bhut Jolokia se usa para tratar las dolencias del estómago, como repelente de elefantes y como una forma de refrescarse en el calor del verano de la India. Comer alimentos picantes fomenta la sudoración, lo que ayuda a enfriar el cuerpo.

Existe cierto debate sobre a qué familia de pimientos pertenece el Bhut Jolokia Pepper. Algunos creen que pertenece al Capsicum frutescens, mientras que otros creen que es un Capsicum Chinense . Las pruebas de ADN recientes han demostrado que puede ser un cruce entre los dos.

Los pimientos Bhut Jolokia varían en color desde el verde hasta el rojo intenso y el naranja, y se diferencian de los habaneros en apariencia porque su piel está abollada y no es suave. Crece de manera similar al Habanero, pero se ha descubierto que tienen más calor cuando se cultivan en la región húmeda y lluviosa de Assam.

Cuando trabaje con Bhut Jolokia Pepper, asegúrese de usar guantes, protección para los ojos y una máscara de respiración, especialmente al moler pimientos secos . Para el comensal informal de chile, el pimiento Bhut Jolokia puede estar demasiado picante, para otros, pueden comerlo con aplomo. Anandita Dutta, de 25 años, de Assam, India, comió 60 de estos pimientos en menos de dos minutos en un programa de televisión de 2006.