Significado | Concepto | Definición:

El pliegue epicántico es una proyección de piel entre los párpados superior e inferior junto a la nariz. Es una característica racial común entre las personas con ascendencia del este de Asia. Este pliegue está presente en fetos y bebés de cualquier raza, y su presencia continua puede ser un signo de un trastorno del desarrollo, aunque no siempre es así.

Un pliegue epicántico puede indicar un trastorno del desarrollo como el síndrome de Down.

El pliegue epicántico es una de las varias características distintivas de las personas de ascendencia asiática, en particular aquellas cuyos antepasados ??se originaron en la región desde el Tíbet hasta Japón. También se encuentra en los isleños del Pacífico y los nativos americanos, que se cree que descienden de los asiáticos, y no es desconocido entre las personas de ascendencia europea y africana.

Algunos científicos especulan que el pliegue epicántico puede haber sido una ayuda para la visión de las personas que residen en o cerca del desierto de Mongolia, proporcionando protección contra el deslumbramiento o las partículas de arena en el aire.

Sin embargo, esto es solo una teoría, ya que el trasfondo genético detrás de tales características raciales aún no se comprende bien.

El pliegue epicántico puede ser una característica distintiva de las personas de ascendencia asiática.

Los asiáticos se enfrentaron al racismo sistemático al migrar a países como Estados Unidos y Australia en los siglos XIX y XX. El pliegue epicántico, como un claro indicador del origen racial de una persona, se convirtió en el blanco de epítetos racistas específicos.

A mediados del siglo XX, algunos asiáticos y estadounidenses de origen asiático optaron por someterse a una cirugía plástica , llamada epicantoplastia, para eliminar sus pliegues y hacerlos parecer más occidentales. La epicantoplastia es un procedimiento complicado debido al riesgo de dañar los conductos lagrimales.

Por el contrario, el pliegue epicántico también se ve como un signo de belleza exótica en América o Europa, donde a menudo es una característica rara.

El pliegue epicántico a veces es visible durante el desarrollo temprano de los bebés, sin importar su origen racial. En los niños no asiáticos, esto a menudo desaparecerá a medida que la estructura facial se vuelva más definida. Si esto no sucede y no hay ningún factor racial que influya en el pliegue epicántico, puede indicar un trastorno del desarrollo como el síndrome de Down. Esto no es siempre el caso, sin embargo; los padres preocupados deben consultar con un profesional médico. En el siglo XX, a los niños afectados por esta característica a veces se los llamaba mongoloides debido a la asociación del pliegue epicántico con la ascendencia mongol. Este término ahora se considera impreciso y posiblemente ofensivo.

Aunque la cirugía para eliminar el pliegue epicántico puede ser complicada, todos los asiáticos y asiático-americanos optaron por someterse a ella a mediados del siglo XX.