El pollo bourbon es un plato que generalmente se prepara con trozos de pollo deshuesado del tamaño de un bocado que se han marinado, cocido y servido en una salsa especial que generalmente contiene whisky bourbon . Generalmente se piensa que el nombre del plato hace referencia al ingrediente principal de la salsa, pero algunos sostienen que la receta es de origen cajún y lleva el nombre de Bourbon Street en Nueva Orleans. El pollo bourbon está generalmente disponible en los Estados Unidos en establecimientos de comida rápida en muchos centros comerciales, en muchos restaurantes de barbacoa y en algunos restaurantes chinos. Se caracteriza por una carne tierna, un rico sabor picante-dulce y en la mayoría de los casos una salsa espesa. El pollo al bourbon es siempre un plato destacado, y es mejor acompañarlo con arroz y verduras preparados de manera muy sencilla.

Muchas recetas de pollo bourbon incluyen chalotes.

Cuando se sirve en restaurantes, el pollo bourbon generalmente se prepara con la carne oscura de las baquetas y los muslos, y es tierno y jugoso. Cuando se utilizan pechugas de pollo, se deben aterciopelar, el método chino de marinar la carne en una mezcla de clara de huevo y almidón de maíz, para evitar que la carne blanca se seque durante la cocción. Además, aunque algunas recetas no requieren adobo , el sabor del plato siempre se beneficia si se marina durante al menos unas horas, y preferiblemente durante la noche.

Paprika, que se usa a menudo para hacer pollo bourbon.

A menos que el pollo se cocine a la parrilla, primero se corta en trozos; si se marina, la marinada se convierte en la salsa de cocción. La marinada o salsa tiene una base de bourbon y el contenido de alcohol se evapora a medida que se cocina la comida; se puede sustituir el jugo de manzana si se desea, pero el sabor será significativamente diferente. A veces se agrega salsa de soja , pero no en mayor cantidad que el bourbon. La salsa barbacoa aparece en algunas recetas y muchas piden hojuelas de jengibre y pimiento rojo.

Dependiendo del estilo, cajún, barbacoa o chino, hay variaciones en los ingredientes del adobo o salsa. El picante se imparte con ingredientes como el ajo , el pimiento rojo y el pimentón. Las recetas para un plato más dulce, como el que se puede servir en un restaurante de barbacoa, requieren más azúcar morena y, a veces, también melaza. Las cebollas o chalotes ocupan un lugar destacado en algunas versiones, y los que tienen un sabor cajún a menudo piden salchicha Andouille.

Por lo general, cocinado en una sartén o wok sobre la estufa, el pollo bourbon a veces se hornea o se asa a la parrilla. Si se van a asar a la parrilla, las baquetas y los muslos se dejan enteros, se marinan de antemano y se bañan con el adobo cada cierto tiempo durante el asado. El pollo bourbon al horno se coloca en una fuente para hornear y se cocina sin tapar en la salsa. Cuando se prepara en la estufa, primero se chamusca el pollo bourbon, con la salsa agregada después de unos momentos, después de lo cual la mezcla se cocina hasta que el pollo esté listo y la salsa espese. El pollo puede quedar crujiente espolvoreándolo con maicena antes de dorarlo; dragarlo en maicena lo dejará muy crujiente.

Las pechugas de pollo son una buena fuente de proteína magra.