El portugués es una lengua romance que se habla ampliamente en todo el mundo, con la mayoría de hablantes en América del Sur. Es hablado por más de 210 millones de personas en todo el mundo, lo que lo convierte en el sexto idioma del ranking en términos de hablantes totales.

La bandera de Macao, una región administrativa especial de China. El portugués es un idioma oficial de Macao.

El portugués es un idioma oficial en Angola, Brasil, Cabo Verde, Timor Oriental, Guinea Bissau, Macao, Mozambique, Portugal y Santo Tomé y Príncipe. También es un idioma de trabajo de la Unión Europea. Su población de hablantes en África está aumentando actualmente, y se espera que el número de hablantes en todo el mundo crezca drásticamente en las próximas dos décadas. Sorprendentemente para muchas personas, que esperan que el español tenga la distinción, el portugués es el idioma más hablado en América del Sur. Más de 185 millones de personas hablan portugués, y este número aumenta a medida que Brasil aumenta sus lazos con sus vecinos de habla hispana.

El portugués es un idioma de trabajo de la Unión Europea.

El portugués es algo mutuamente inteligible con el español y, en general, los hablantes de portugués tienen más facilidad para entender a los hispanohablantes que el tornillo de banco. Ha habido un renovado interés en los países de habla portuguesa por aprender español, y las similitudes entre los dos idiomas han hecho que esta sea una transición bastante fácil. El gobierno brasileño declaró recientemente el español como lengua extranjera obligatoria , en reconocimiento de la creciente cercanía entre Brasil y sus países vecinos de habla hispana.

Más que la mayoría de las otras lenguas romances, el portugués conserva gran parte del sonido del latín original. Mientras que idiomas como el francés, el italiano y el español hacen un uso liberal de diptongos en sus palabras, el portugués a menudo mantiene las mismas vocales fuertes de las palabras latinas originales. Esto a menudo suena más nítido y conciso para los que no hablan, y es una de las formas más fáciles para que los no hablantes puedan diferenciar entre español y portugués cuando se habla. Si bien la mayoría de las palabras portuguesas se derivan del latín, el idioma también fue fuertemente influenciado por el árabe durante la ocupación árabe de la península ibérica. En la era moderna, el portugués ha adoptado una gran cantidad de palabras en inglés, especialmente las relacionadas con la electrónica.

El portugués comenzó a formarse en el siglo III a. C., y ya se usaba de una forma bastante madura y distinta en el siglo X. En el siglo XV, había llegado a un punto en el que la mayoría de la gente la reconocería como una relación directa con el portugués moderno, y se estaba utilizando como lengua franca en todo el nuevo imperio que Portugal estaba construyendo en el Nuevo Mundo.

El portugués es un idioma relativamente fácil de adquirir para los angloparlantes. Su gran número de cognados en inglés, provenientes del grupo compartido del latín, y la gramática bastante simple dejan pocos obstáculos inesperados al estudiarlo. Hay un puñado de tiempos extraños, como el presente perfecto y el futuro de subjuntivo, pero no es necesario acostumbrarse a ellos.

El portugués es el idioma oficial de Brasil.