El principio de materialidad expresa que una empresa puede violar otro principio contable si el monto en cuestión es lo suficientemente pequeño como para que los estados financieros no sean engañosos.

El principio de materialidad establece que los contadores deben seguir las prácticas contables generalmente aceptadas, excepto cuando no hay ninguna diferencia si se ignoran las reglas y cuando hacerlo sería excesivamente costoso o difícil.

Según el principio de materialidad, si se ignora otro principio contable, los ingresos netos de la empresa no deben verse afectados de manera significativa y los estados financieros no pueden verse afectados.

El punto del principio de materialidad es que si una cantidad o transacción es irrelevante en el gran esquema de la empresa, es posible que no deba tratarse de la misma manera que las transacciones materiales.

Material contra inmaterial

Un ejemplo de una instancia contable inmaterial sería el gasto de una tabla de £ 20 que tiene una vida útil de diez años.

Otro principio contable, el principio de correspondencia , requeriría que la empresa registre la tabla como un activo y luego deprecie su costo durante los 10 años de vida útil.

Sin embargo, el principio de materialidad dice que puede gastar la totalidad de £ 20 el año en que se compra la mesa, por lo que no tiene que depreciar la mesa en £ 2 durante cada uno de los próximos diez años.

Esto se debe a que el principio de materialidad señala que los inversores, acreedores y otras partes interesadas no serán engañados por el gasto inmediato de la tabla de £ 20.

Cómo determinar la materialidad

Determinar qué es una cantidad material o significativa puede requerir juicio profesional. Esto se debe a que, si bien £ 5,000 puede considerarse una cantidad inmaterial para una corporación multinacional, podría considerarse una cantidad muy importante para una pequeña empresa.

La materialidad no solo se refiere al monto monetario de un artículo, sino también a la naturaleza del artículo en cuestión. Muchos otros factores, incluido si el artículo en cuestión involucra una transacción ilegal, también deben considerarse al determinar la importancia relativa.