Se crea un programa de procesamiento de imágenes bidimensionales (2D) para trabajar en imágenes 2D en lugar de imágenes tridimensionales (3D), que tienen diferentes ejes. Una tarea del procesamiento de imágenes 2D es manipular una imagen, ya sea a través de un filtro o realizando algún otro cambio en la imagen. Otra parte del procesamiento de imágenes 2D es analizar una imagen, que puede ser tan específica como un análisis de píxeles o un análisis más amplio de color o luz. Cuando se realiza un cambio o análisis, el procesador de imágenes tiene que generar estos cambios para que sean visibles en la pantalla de la computadora o puede hacer un informe sobre la imagen en sí.

El procesamiento de imágenes médicas produce imágenes de alto contraste para facilitar la visualización de los vasos sanguíneos y los huesos.

Si alguien toma una foto de un área de la vida real, entonces esa área está en 3D, pero la imagen solo está en 2D. Esto se debe a que la imagen solo tiene un eje X e Y, mientras que una imagen de computadora 3D está programada para tener un eje X, Y y Z. Si bien los programas de procesamiento de imágenes 2D pueden tener algunas características 3D, están diseñados principalmente para trabajar con imágenes que solo tienen dos ejes. Las imágenes se pueden agregar al programa a través de una cámara digital, que comprime automáticamente la imagen en un archivo viable, o mediante un escáner.

La manipulación es una de las principales tareas del procesamiento de imágenes 2D. Puede ser cualquier cambio, como dibujar en la imagen, cambiar el color, agregar texto o aplicar un degradado. Muchos cambios se realizan mediante el uso de un filtro, que pasa por los píxeles y los cambia. Por ejemplo, un filtro sepia toma los colores de la imagen original y los cambia a un marrón rojizo.

El análisis es otra función de importación del procesamiento de imágenes 2D. Al analizar la imagen, el usuario puede descubrir información oculta o aclarar la imagen para que sea más fácil de ver. Por ejemplo, el procesamiento de imágenes médicas produce imágenes de alto contraste para facilitar la visualización de los vasos sanguíneos y los huesos; Los meteorólogos usan filtros para cambiar los patrones de luz y viento en colores visibles para poder analizar el clima. Esto ayuda al usuario a ver cosas que el ojo humano no puede percibir, al menos no fácilmente.

Después de cambiar o analizar una imagen, se debe generar. Si se necesita una salida de pantalla, entonces un programa de procesamiento de imágenes 2D muestra los cambios en la pantalla. La salida del informe crea un informe de texto sobre lo que se cambió o se encontró durante el procesamiento; por ejemplo, si el píxel 193 se cambia de rojo a verde, el informe destacaría ese cambio.