Significado | Concepto | Definición:

En términos generales, el proceso de fertilización es el medio a través del cual se reproduce la vida, o al menos es el primer paso de ese fenómeno más amplio. La vida en la tierra generalmente se compone de dos partes distintas: el material genético tanto de un padre como de una mujer. Esto es válido tanto para los animales como para las plantas. El término biológico para la unión de esos materiales es fertilización .

En los seres humanos y en la mayoría de los demás mamíferos, la fertilización ocurre a través de las relaciones sexuales, cuando el esperma masculino se encuentra con el óvulo femenino. En reptiles, aves y peces, generalmente también involucra esperma y óvulo, a través de la intersección y el proceso real.de fertilización no suele ser tan eficiente.

A veces, la hembra pone los huevos mucho antes de que el macho llegue a fertilizarlos, o puede recibir la fertilización a través de un acto real de cópula. La fertilización de las plantas generalmente ocurre cuando el polen y otros materiales de la parte masculina de una planta se colocan en la parte femenina, a menudo con la ayuda de abejas u otros insectos.

El sistema reproductivo de una mujer adulta.

En humanos y otros mamíferos

En los seres humanos y la mayoría de los otros mamíferos, la fertilización ocurre con mayor frecuencia cuando las relaciones sexuales tienen lugar durante el período “fértil” o de ovulación de la hembra. Diferentes animales tienen diferentes ciclos, y algunos ovulan solo una vez al año; los humanos suelen ovular una vez al mes. Una hembra humana sexualmente madura suele ser fértil alrededor del día 14 de su ciclo menstrual.

Unos días antes de que la mujer ovule, su cuello uterino secreta moco , lo que permite que los espermatozoides viajen más rápido hacia el útero y hacia las trompas de Falopio. Durante la ovulación, el ovario libera un óvulo maduro a la trompa de Falopio. Durante aproximadamente 12 a 24 horas, el óvulo maduro está listo para ser fertilizado.

El proceso de fertilización ocurre cuando un espermatozoide se une con un óvulo.

Los espermatozoides que se liberan dentro de la vagina viajan hacia el útero hasta la trompa de Falopio para buscar el óvulo. Se pueden liberar cientos de miles de espermatozoides durante la eyaculación, pero solo uno puede penetrar el óvulo y comenzar el proceso.

Los espermatozoides humanos pueden permanecer vivos durante 48 a 72 horas dentro del tracto reproductivo femenino y pueden fertilizar el óvulo tan pronto como se produce la ovulación. Cuando el esperma y el óvulo se encuentran, se forma un cigoto .

Un cigoto se divide y se reproduce para convertirse en un embrión.

Desarrollo cigótico

El cigoto luego se somete a división celular y se convierte en un embrión . Dentro de cinco a siete días, el embrión se implanta en el útero. Después de la implantación, el embrión pasará por muchas etapas de desarrollo que, al menos en el caso de los seres humanos, se completan en unos nueve meses dentro del útero.

Durante el embarazo, el cuerpo femenino libera una hormona específica llamada hormona gonadotropina coriónica humana ( hCG ), que puede detectarse en la orina y la sangre. Una prueba de embarazo casera positiva después de un período menstrual perdido generalmente indica que la fertilización fue exitosa.

Durante el embarazo, el cuerpo femenino libera gonadotropina coriónica humana que puede detectarse mediante pruebas de embarazo.

Inseminación artificial

El proceso de fertilización también puede ocurrir fuera del útero, a través de la fertilización in vitro ( FIV ). Los científicos generalmente solo realizan este procedimiento cuando las parejas no pueden concebir de forma natural, aunque a veces también lo usan los cuidadores del zoológico y otros cuidadores de animales para criar animales que se mantienen en cautiverio.

En estas situaciones, los métodos tradicionales de fertilización pueden no ser posibles si los animales machos y hembras viven lejos, o si pueden estar traumatizados por los cambios necesarios para aparearse de forma natural.

La FIV se realiza típicamente en un laboratorio, donde los óvulos maduros recolectados de los ovarios de la hembra y el esperma del macho se colocan en un plato cerrado para la fertilización.

Cualquier embrión resultante se implanta en el útero de la mujer y se deja que se desarrolle y crezca de forma natural. Los bebés que nacen de este proceso a veces se denominan “bebés probeta”.

En no mamíferos

Hay un par de formas diferentes en las que se reproducen los reptiles, las aves y otros no mamíferos como los peces. En general, estas criaturas ponen huevos en lugar de dar a luz bebés vivos. Los huevos a veces se fertilizan mientras aún están dentro de la madre, pero también se pueden fertilizar más tarde; mucho depende del animal y las circunstancias.

En la mayoría de los casos, sin embargo, el desarrollo embrionario y el crecimiento desde este punto es más o menos análogo al de los humanos, aunque está dentro de un óvulo en lugar de en un útero.

En Plantas

El proceso de fertilización de las plantas suele ser sorprendentemente diferente. No sólo no hay espermatozoides ni óvulos, sino que tampoco suele haber un “bebé” identificable. Sin embargo, las plantas tienen material genético que es decididamente tanto masculino como femenino, que debe unirse para que se produzca la reproducción. Muchas plantas tienen ambas partes. Como resultado, las flores, los árboles y los arbustos no suelen ser ni masculinos ni femeninos, sino que suelen ser tanto masculinos como femeninos.

La fertilización en estos casos casi siempre implica la transferencia de polen del estambre, o parte masculina de la planta, al estigma, o parte femenina; generalmente se transfiere luego al pistilo, que es básicamente el ovario de la planta.

El resultado suele ser un fruto, una flor o un capullo que contiene en sí mismo una réplica del material genético – a menudo como una semilla o una nueva configuración de polen – que puede ayudar a que el proceso comience de nuevo en otra generación.

La fertilización de las plantas se produce cuando el polen de la parte masculina de la planta se coloca en la parte femenina de la planta, a menudo con la ayuda de abejas u otros insectos.