Características y funciones del Prosencéfalo Basal

Significado | Concepto | Definición:

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El prosencéfalo basal consiste en un grupo de regiones en el área inferior o basal del cerebro . Aunque sus funciones no se comprenden bien, es importante como productor del neurotransmisor acetilcolina. Se sabe que tiene un efecto sobre la atención, los reflejos y el aprendizaje. La degeneración en el prosencéfalo basal está asociada con la enfermedad de Alzheimer.

Una alta concentración de células colinérgicas marca la diferencia entre los primates y las formas de vida inferiores.

No hay mucho acuerdo sobre exactamente qué regiones forman el prosencéfalo basal. Esto se debe en parte a que estas áreas comparten transmisores y conectores con otras partes del cerebro y en parte a que sus límites físicos no están claros: sus neuronas pueden extenderse y compartir espacio con otras estructuras cerebrales .

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El prosencéfalo basal consiste en gran parte en el área que alguna vez se conoció como la sustancia innominata, o "la región sin nombre", porque su función era un misterio. Se compone de tres áreas: el núcleo basal , la amígdala extendida y el estriatopallido ventral, aunque cada una de las tres contiene subregiones más pequeñas.

La degeneración en la región inferior del cerebro se ha asociado con la enfermedad de Alzheimer.

Ha habido avances en la comprensión de los propósitos de las áreas del prosencéfalo basal. La acetilcolina que produce aumenta la atención y habilita la conciencia. La mayor parte de la acetilcolina del cerebro se produce aquí en el núcleo basal .

Esta alta concentración de células colinérgicas, o células que contienen acetilcolina, se considera una especialización que marca la diferencia entre los primates y las formas de vida inferiores. Los animales como las ratas carecen de esta vía colinérgica especializada y, en cambio, producen acetilcolina en sus córtex cerebrales.

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Una deficiencia de acetilcolina puede causar problemas de memoria.

Este sistema colinérgico tiene alguna conexión con la ansiedad. Es capaz de activar una respuesta defensiva a un sonido fuerte, lo que permite actuar más rápidamente que si la información tuviera que ser procesada en la corteza cerebral . Las neuronas basales del prosencéfalo también participan en el control motor y la regulación de la temperatura.

Se ha demostrado que el prosencéfalo basal se conecta con el objetivo del cerebro y los centros de recompensa en el aprendizaje y la formación de la memoria. Una de sus subregiones, el núcleo accumbens, es bien conocido como centro de recompensa y se cree que es responsable de la liberación del neurotransmisor dopamina , que produce euforia por drogas.

El núcleo accumbens también participa en los efectos de abstinencia de las drogas. Los investigadores han investigado las conexiones entre esta región y el comportamiento adictivo.

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Se cree que este sistema colinérgico es importante para permitir que el cerebro se recupere de una lesión. Las lesiones en esta área están relacionadas con la pérdida de memoria. Se observa daño en esta área, o una deficiencia de acetilcolina, en pacientes que tienen la enfermedad de Alzheimer.

Las neuronas basales del prosencéfalo participan en el control motor y la regulación de la temperatura.

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