Abbaye de Belloc [pronunciado ah-BAY duh Bell-OCK] es un queso de granja semiduro elaborado con leche cruda de oveja. Producido en la región de Pays Basque de los Pirineos franceses, el queso fue creado por monjes benedictinos en la Abadía de Notre-Dame de Belloc. La leche de las granjas locales llegaba a la abadía, donde los monjes la convertían en queso. Hoy en día, el queso se produce en granjas lecheras cercanas a la abadía, todavía según la receta y el proceso de los monjes.

El queso Abbaye de Belloc combina bien con los sabores otoñales, como las manzanas.

Abbaye de Belloc se encuentra en ruedas planas de 9 a 11 libras (4 a 5 kg). La corteza natural gruesa y crujiente es de color marrón grisáceo, punteada de rojo, amarillo o naranja. La corteza, picada con pequeños cráteres, se recorta y se desecha antes de comer el queso.

El queso abbaye de belloc se elabora con leche de oveja.

Abbaye de Belloc, de entre cuatro y diez meses de crianza, se seca a medida que madura. Cuanto más viejo sea el queso, más desarrollado y firme será su sabor. Aun así, este queso tiene un carácter relativamente suave. Se distingue por un sabor a nuez y caramelo. Con un 60 por ciento de grasa, la textura es densa, rica, suave y mantecosa.

Muchos vinos tintos de Burdeos combinan bien con el queso Abbaye de Belloc.

Abbaye de Belloc es un queso designado AOC, lo que significa que está protegido por el sistema Appellation d’Origine Contrôlée . Hay reglas estrictas que rigen todos los elementos que intervienen en la elaboración del queso. Desde la raza de oveja cuya leche se usa hasta el pasto en el que se les permite pastar, los pastores que proporcionan leche para este queso deben cumplir. Para ello, este queso se elabora a partir de la leche de oveja Manech, una raza autóctona con cara negra ( Manech Tête Noire ) o roja ( Manech Tête Rousse ).

Otros factores que se regulan cuidadosamente de acuerdo con las pautas de la AOC incluyen la temporada en la que se elabora el queso; las condiciones en las que se produce y almacena el queso; y las características físicas, incluido el tamaño y la forma, del queso.

Las reglas de la AOC están vigentes para garantizar la coherencia entre tipos muy específicos de quesos, algunos de los cuales se han producido exactamente de la misma manera durante generaciones. Una designación AOC garantiza que los consumidores puedan tener fe en que el producto que están comprando cumplirá con sus expectativas sobre la base de su experiencia con ejemplos anteriores de ese producto.

Abbaye de Belloc es delicioso solo como queso de mesa, servido con pan. Se complementa con aceitunas y condimentos de frutas, en particular los que presentan sabores tradicionalmente otoñales como manzanas, higos y calabaza. Este queso también se puede rallar y derretir sobre alimentos a la parrilla o mezclar con salsas. Buenos vinos para acompañar este queso son Burdeos, Zinfandel y Syrah. Los tintos bien redondeados en general serán una buena combinación para este queso.

Incluso el queso Abbaye de Belloc añejo tiene un sabor relativamente suave.