El queso camembert es uno de los quesos blandos franceses más famosos, fuertemente asociado con la cultura francesa, al igual que el champán y el paté. El queso espeso y pegajoso es popular en el pan y se combina con frutas, y a menudo se empaqueta como comida de picnic, ya que sabe excelente cuando se sirve caliente. Muchas tiendas de quesos de especialidad venden este queso, que está protegido con una Denominación de Origen Controlada para garantizar que el queso no pierda su valor histórico y cultural.

Camembert obtuvo su nombre de un error de Napoleón Bonaparte.

Los orígenes del queso Camembert se pueden encontrar a mediados del siglo XIX, cuando supuestamente la esposa de un granjero le ofreció a Napoleón un poco en el pueblo de Camembert. La receta para hacer Camembert está estrechamente relacionada con muchos otros quesos blandos franceses famosos, como el Brie , y supuestamente Napoleón nombró al queso con el nombre del pueblo para distinguirlo de otros quesos blandos que podrían haber estado disponibles. La producción de Camembert continúa en el noroeste de Francia hasta el día de hoy, utilizando leche de vacas que tradicionalmente pastan suelos muy ricos salpicados de manzanos.

El queso camembert se elabora cuajando la leche de vaca e inoculándola con bacterias.

Para hacer queso camembert, la leche de vaca se cuaja y se inocula con bacterias. La cuajada se empaqueta en moldes de queso, produciendo un queso desmenuzable que se ablanda a medida que madura, formando finalmente un queso con una corteza blanca aterciopelada y un centro que supura lentamente. Como regla general, el Camembert debe servirse a temperatura ambiente o tibio, ya que esto resalta el sabor mantecoso y ligeramente salado del queso. La naturaleza pegajosa del queso también hace que sea muy fácil de untar. Por lo general, este queso se envejece durante aproximadamente tres semanas antes de ser empacado en una caja de madera redonda tradicional y enviado al mercado.

Al buscar queso camembert en el mercado, los consumidores deben buscar un queso grueso y suave al tacto. Una corteza dura o agrietada es un indicio de que el queso no ha envejecido bien y debe evitarse. Cuando se abre, Camembert debe supurar lentamente desde el medio. Un queso extremadamente líquido no se considera apto para el consumo y puede ser inseguro y no comestible.

Para recibir una Denominación de Origen Controlada, el verdadero queso Camembert debe usar leche no pasteurizada, que se manipula con cuidado durante todo el proceso de producción. Otros productores elaboran un queso de leche de vaca pasteurizado que se parece mucho al Camembert, aunque no tiene derecho a una etiqueta especial. Ambos quesos son buenos quesos de mesa y combinan bien con platos y degustadores de queso, aunque los puristas tienden a preferir el verdadero Camembert.

El camembert tradicional se elabora con leche de vacas del noroeste de Francia.