El queso Neufchâtel es un tipo de queso francés, que lleva el nombre de un pueblo del noreste de Francia donde se produce comúnmente. Para los consumidores estadounidenses, el término “Neufchâtel” puede resultar un poco confuso, ya que los productores de queso estadounidenses utilizan “Neufchâtel” para describir un tipo de queso crema bajo en grasa que es dramáticamente diferente del verdadero queso francés Neufchâtel. El Neufchâtel francés a menudo está disponible en tiendas de quesos finos y grandes mercados, y a veces también se puede obtener a través de importadores especializados.

Los historiadores dicen que Neufchâtel es uno de los quesos franceses más antiguos, cuya producción en la región de Normandía se remonta aproximadamente al siglo VI d.C.

Los historiadores de la comida creen que Neufchâtel es uno de los quesos franceses más antiguos, cuya producción en la región de Normandía se remonta aproximadamente al siglo VI d.C. Este queso viene en dos formas: una forma cremosa sin madurar y una versión granulada madura. Se puede utilizar en una variedad de platos, desde tarta de queso hasta ensaladas, y es muy popular en muchas partes de Europa. Muchos estadounidenses ven el Neufchâtel fresco, etiquetado como “queso de granjero”.

En forma sin madurar, el queso Neufchâtel es blanco como la nieve, suave y muy untable, con un toque de crumble. A medida que el queso madura, se vuelve más picante, desarrolla una corteza suave y se vuelve más quebradiza. La corteza se asemeja a la del Brie y otros quesos blandos franceses famosos, siendo suave y seca con una textura ligeramente aterciopelada, y es perfectamente comestible. Clásicamente, el queso Neufchâtel se moldea en forma de corazón, aunque el queso también viene en ladrillos y troncos.

El envejecimiento de Neufchâtel generalmente toma alrededor de ocho semanas. El queso curado se puede untar en panes, incluir en varias recetas y colocar en bandejas de queso con otros quesos. La textura ligeramente granular del queso curado es bastante distintiva y para algunas personas es un poco inesperada, pero puede ser bastante agradable. El Neufchâtel fresco se puede usar en recetas que requieran quesos suaves, y también se puede untar en panes, usar en postres y desmenuzar sobre ensaladas.

Según la leyenda popular, el queso crema americano fue desarrollado por un quesero que en realidad estaba tratando de hacer queso Neufchâtel. El resultado del proceso de elaboración del queso fue un queso fresco mucho más suave y sedoso, y el quesero se dio cuenta de que podría ser ideal como queso untable blando. El queso crema está diseñado para consumirse fresco y, por lo general, no se moldea ni se añeja al estilo Neufchâtel. El queso crema etiquetado como “Neufchâtel” es más bajo en grasa que el queso crema normal, con una textura más suave y un contenido de humedad muy alto.