El uso del aceite de palma en el queso es un tema de debate para los veganos.

El queso vegano es un producto diseñado para reemplazar al queso en personas que no consumen productos lácteos o animales. Los sustitutos del queso son a menudo a base de soja, pero también pueden estar hechos de arroz, levadura nutricional , almendras y muchos otros ingredientes no lácteos combinados para crear una textura y sabor similar al queso. Si bien los quesos veganos nunca usan productos lácteos, muchos usan caseína , que es un producto animal.

El queso vegano a menudo se condimenta al gusto de las variedades populares de quesos lácteos como el cheddar.

Dado que estos quesos sustitutos no se elaboran con productos lácteos, a menudo no se derriten ni saben como el queso que pretenden imitar. Las variedades de queso vegano generalmente se clasifican y comercializan de acuerdo con su contraparte láctea. Estas variedades incluyen queso cheddar, mozzarella , parmesano, azul y muchos otros tipos. En un intento de mezclarse bien en el estante y cumplir con las expectativas de los consumidores, los quesos veganos a menudo se envasan para parecerse mucho a los productos lácteos. Por ejemplo, el parmesano puede venderse rallado en una coctelera, la mozzarella puede venir desmenuzada en una bolsa y el queso americano puede venderse en rodajas, aunque debido a la forma en que se fabrica el queso, el proceso de obtener el producto en estas formas puede ser muy complicado. diferente de la forma en que esto se hace con los quesos lácteos.

Muchas personas son alérgicas o sensibles a los productos lácteos o los evitan por razones éticas.

Si bien a menudo se asume que el consumidor previsto de queso vegano es vegano, también lo consumen personas intolerantes a la lactosa pero que por lo demás consumen productos de origen animal. Las personas que hacen dieta a veces también recurren a los quesos veganos porque tienen menos calorías que las versiones lácteas, aunque a menudo tienen tanta grasa como los quesos lácteos bajos en grasa. Dado que no todos los que comen queso vegano se preocupan principalmente por la falta de productos de origen animal, hay muchos quesos no lácteos que todavía utilizan productos de origen animal como ingredientes menores.

Como los sustitutos del queso no están hechos de productos lácteos, no siempre pueden sustituirse directamente por los quesos lácteos en las comidas. Por ejemplo, una receta que requiere queso derretido puede no funcionar con queso vegano, aunque los quesos veganos más nuevos a veces se derriten. Una receta que tiene mucho sabor a queso no tendrá el mismo sabor que un sustituto vegano y es posible que no tenga la misma consistencia debido a las propiedades únicas de los quesos veganos. Es necesario experimentar para determinar cómo se debe modificar una receta para incorporar ingredientes veganos.

Algunos veganos sostienen que incluso los quesos que carecen de cualquier producto animal no son verdaderamente veganos porque contienen aceite de palma. Estos objetores sostienen que debido a que ingredientes como el aceite de palma causan la muerte de animales por la destrucción agresiva de los hábitats involucrados en la producción de aceite y por las acciones tomadas por parte de los productores de aceite de palma, los veganos no deberían comer queso vegano. Para evitar comer algo involuntariamente, es particularmente importante que los veganos y otros consumidores miren los ingredientes del queso vegano para decidir si el producto cumple adecuadamente con su ética dietética o ética.