La receta más básica para el repollo agridulce comienza con el repollo.

El repollo agridulce es un plato de comida en el que el repollo se combina con ingredientes que producen un plato final con notas agrias agudas templadas por un sabor dulce. El equilibrio exacto de agridulce es diferente según los gustos del cocinero y el tipo de cocina del que se originó la receta. En general, los ingredientes más clásicos que se utilizan para crear el repollo agridulce son el vinagre y el azúcar, aunque otros elementos, como la miel , la salsa de sojao azúcar morena – también se puede utilizar. La col en ocasiones se complementa con aromáticos como cebollas y zanahorias, y puede haber introducido elementos salados como corvejones de jamón o tocino. El repollo agridulce resultante se puede servir como aperitivo, mezclar con otros ingredientes para hacer una sopa agridulce , o incluso enlatar para hacer un tipo de confitura de repollo agridulce.

Algunas versiones de repollo agridulce están ligeramente endulzadas con miel.

La receta más básica para el repollo agridulce comienza con el repollo cortado en trozos pequeños y manejables. El repollo se marchitará y reducirá de volumen a medida que se cocine, por lo que se usa una buena cantidad al comienzo de la receta. En una sartén caliente, el repollo se fríe brevemente hasta que se marchita y toma algo de color. Se agrega vinagre y azúcar a la sartén y se deja cocer todo tapado hasta que se hayan desarrollado los sabores y el repollo esté muy tierno. El resultado de este método básico es un plato robusto en el que los elementos agridulces no se mitigan y están a la vanguardia del sabor general.

Es posible que se necesite vinagre para hacer repollo agridulce.

Más comúnmente, el repollo agridulce utiliza otros ingredientes para ayudar a crear un sabor más complejo y, a veces, más sutil. Las cebollas se pueden agregar al comienzo de la cocción y saltear hasta que estén transparentes. También se pueden usar ajo , jengibre o manzanas para ayudar a agregar sabor. Se puede lograr un sabor más distintivo con la adición de salsa de pescado, anís estrellado o vino blanco.

No todas las recetas de repollo agridulce incluyen muchas especias, pero algunas de las más comunes son las semillas de alcaravea , semillas de sésamo, polvo de cinco especias, nuez moscada y clavo. Especialmente en algunas recetas de Europa del Este, se pueden agregar tocino o corvejones de jamón para darle un matiz sabroso al repollo. Las especias a veces se agregan al principio, mientras que otras veces se agregan al final de la cocción y se dejan calentar con el repollo tibio.

El vinagre generalmente se usa para crear el sabor amargo del repollo, aunque a veces se ve tamarindo. El ingrediente dulce puede ser azúcar, pero también puede ser azúcar morena, miel o incluso puré de manzana para una dulzura más sutil. Aunque el repollo liberará agua mientras se cocina, algunas recetas requieren que se agregue agua adicional para ayudar a que los sabores se mezclen y eliminen el borde afilado del vinagre.

El último repollo agridulce se puede servir como guarnición o como plato principal para una comida. También se puede agregar a un salteado y cocinar rápidamente o colocar en una sartén y hornear lentamente con un asado o cazuela . Una receta popular agrega tomates, zanahorias y jugo de limón al repollo para hacer una sopa agridulce.