¿Qué es el Riel Común?

Significado | Concepto | Definición:

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Un riel común es un componente fijo en un interruptor de vía, con otros rieles moviéndose alrededor y contra el riel original para dirigir los trenes a lo largo de varias vías. Las partes móviles se conocen como cuchillas de punta o rieles de cambio, según las preferencias regionales. Todos los componentes en un cambio de vía se seleccionan y mantienen cuidadosamente para garantizar que puedan soportar el peso de los trenes que pasan que pueden moverse a diferentes velocidades.

Un riel común es un componente fijo en un interruptor de vía, con otros rieles moviéndose alrededor y contra el riel original para dirigir los trenes a lo largo de varias vías.

Al mirar una sección de la vía donde hay un interruptor, el riel original suele ser fácil de identificar. Será el raíl ininterrumpido, recto o curvo, normalmente en el exterior, aunque algunos diseños son diferentes. Los rieles del interruptor tienen puntos cónicos y están claramente diseñados para moverse, lo que les permite toparse con el riel original o alejarse de él, dependiendo de cómo esté configurado el interruptor.

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Los interruptores representan un punto de vulnerabilidad en la vía, ya que existe un mayor riesgo de descarrilamiento cuando los trenes pasan sobre el interruptor, y la configuración se inspecciona cuidadosamente de forma regular para detectar signos de problemas.

Los trabajadores del ferrocarril inspeccionarán de forma rutinaria las existencias y cambiarán los rieles para asegurarse de que estén en buen estado de funcionamiento.

Un operador puede accionar un interruptor en ese punto de la vía u operarlo de forma remota para controlar la dirección de los trenes.

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Algunos interruptores son simples, lo que permite elegir entre ir en línea recta o tomar una pista curva a otra ubicación moviendo el riel del interruptor contra un riel común u otro. Otros son más complicados y pueden incluir uniones para múltiples juegos de rieles, dirigiendo los trenes a una variedad de lugares.

En climas fríos, el área debajo del interruptor se puede calentar en el invierno para asegurarse de que el mecanismo permanezca libre de hielo y nieve. El interruptor también puede ubicarse en un área cubierta o cerrada. Los trabajadores del ferrocarril inspeccionarán de forma rutinaria las existencias y cambiarán los rieles para asegurarse de que estén en buen estado de funcionamiento, y realizarán las reparaciones necesarias.

Como riel fijo, el riel original no se mueve cuando se activa el interruptor y tiende a ser menos propenso a averías y otros problemas como resultado.

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Los interruptores de pista generalmente están bloqueados para evitar problemas como que los transeúntes los activen de manera maliciosa o accidental y causen un descarrilamiento u otro problema.

El personal a cargo de la gestión de la vía monitorea el paso de los trenes y puede operar interruptores para desviarlos a diferentes ubicaciones, ordenarles que se detengan por razones de seguridad y tomar otras medidas para mantener las condiciones seguras y funcionales.