La palabra sake en japonés puede referirse a cualquier bebida alcohólica, pero en general, se usa en inglés para referirse a un tipo específico de alcohol de arroz, también conocido como nihonshu . A veces se le llama vino de arroz , pero en verdad, no es un vino, ni es exactamente una cerveza, ni un licor. El sake es un tipo de alcohol fermentado bastante singular.

El sake se elabora con arroz fermentado.

Para comenzar el proceso de fermentación, el arroz se muele hasta que en su mayoría solo queda almidón. En este punto, el almidón se fermenta para convertirse en azúcar, luego se fermenta aún más para que los azúcares se transformen en alcohol. Esto es algo similar a la producción de cerveza, pero a diferencia de la elaboración de cerveza, la descomposición del almidón no es causada por enzimas de la malta, sino más bien por un molde especial.

El sake filtrado es de color claro.

Después de la fermentación, el sake se vuelve naturalmente turbio debido a las partículas que quedan de los granos. A algunos, como el nigori , se les permite permanecer nublados, pero a la mayoría se le filtra para que quede claro como un espíritu. El sake se disfruta mejor cuando está fresco, por lo que a diferencia del vino y más parecido a la cerveza, rara vez se añeja. El sake tiene un contenido bastante alto de alcohol para una bebida fermentada, que oscila entre el 14% y el 16% de alcohol, en comparación con el 8% y el 14% de la mayoría de los vinos, o el 4% y el 6% de la mayoría de las cervezas. Cuando se produce, el sake generalmente contiene alrededor de un 20% de alcohol, pero la mayoría de los productores agregan agua para diluir la bebida hasta un 15% más agradable.

Se desconoce la historia original del sake. Algunas teorías lo remontan a China continental hace casi 7.000 años, mientras que otras lo ubican en Japón en algún momento del siglo III d.C. En el siglo VII, el desarrollo del sake había alcanzado un punto bastante alto de sofisticación, utilizando una serie de técnicas tomadas de China. La producción continuó mejorando durante los siguientes 500 años, con la introducción de una serie de nuevas técnicas y simplificaciones de técnicas más antiguas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la industria del sake recibió un golpe bastante cruel, ya que el arroz, necesario para el esfuerzo bélico, se convirtió en un producto fundamental; Como resultado de esta gran necesidad, muchos productores comenzaron a agregar alcohol puro y azúcar a su gusto, reduciendo la calidad en un proceso que continúa en algunas variedades hasta el día de hoy. En la década de 1960, sin embargo, el sake estaba recuperándose y, en la década de 1990, había alcanzado niveles de calidad nunca antes vistos en su larga historia. Hoy en día, muchas cervecerías han vuelto a métodos de producción más clásicos y el sake se exporta en cantidades enormes, incluso cuando su popularidad en Japón disminuye.

Mirin es un tipo de vino de arroz japonés endulzado, o sake, que se usa para cocinar.