Significado | Concepto | Definición:

Los nervios craneales son nervios que se originan en el cerebro y no en la médula espinal . Hay 12 pares de nervios. El séptimo par craneal, el nervio facial , se origina en el tallo cerebral entre la protuberancia y la médula. Controla el movimiento de los músculos de la expresión facial. Interviene en la transmisión del gusto desde los sensores de la lengua al cerebro, y suministra fibras parasimpáticas preganglionares a la región de la cabeza y el cuello.

La sonrisa está controlada por las fibras motoras bronquiales del séptimo par craneal.

La porción más grande del séptimo par craneal está formada por fibras motoras branquiales. Estas fibras se originan en el núcleo del nervio facial en la protuberancia, una parte del tronco encefálico. Las fibras motoras branquiales van desde la protuberancia hasta los músculos de la cara, donde controlan los movimientos involucrados en las expresiones faciales como sonreír y fruncir el ceño.

El parpadeo también está controlado en parte por este nervio. También enerva los músculos digástricos y estilohioideos, que se encuentran debajo del mentón.

El séptimo par craneal controla los movimientos de los músculos de expresión facial.

La porción visceral motora del séptimo par craneal enerva las glándulas submandibular y sublingual, dos de las glándulas salivales de la boca. El nervio facial controla la producción de saliva de estas glándulas. También controla la producción de lágrimas a través de la glándula lagrimal del ojo.

La rama sensorial especial del nervio facial transmite sensaciones gustativas desde la parte posterior de la lengua hasta el cerebro. También inerva la orofaringe, la parte de la garganta que comienza en la base de la lengua e incluye la amígdala y el paladar blando.

La rama sensorial general, la otra parte del séptimo par craneal involucrada en los estímulos sensoriales, transmite señales sensoriales desde un área pequeña de piel detrás de la oreja.

Si una persona es capaz de mover voluntariamente la cara en expresiones típicas como fruncir el ceño, levantar las cejas o sonreír , el nervio facial está funcionando normalmente. Las asimetrías involuntarias, como que solo un lado de la boca se eleve en una sonrisa, pueden indicar daño en el séptimo par craneal.

El gusto generalmente se prueba frotando la lengua con una sustancia aromatizada, y si la parte anterior de la lengua no puede saborear, también puede ser un signo de daño potencial al nervio facial .

Las lesiones en el séptimo par craneal, como las que ocurren en la parálisis del nervio facial , pueden causar debilidad en los músculos faciales . La parálisis facial es otro posible trastorno que involucra a este nervio. La parálisis facial puede ser causada por la enfermedad de Lyme o por algunos tipos de virus.

Si una persona puede sonreír, entonces su séptimo par craneal está funcionando normalmente.