El sexteo es una práctica en la que las personas intercambian material sexualmente explícito entre sí a través del teléfono celular. Este material puede incluir mensajes de texto picantes e imágenes que pueden variar desde simples tomas de tocador hasta representaciones de actos sexuales. Cuando se llamó la atención del público sobre el sexteo en 2005, muchas personas expresaron su preocupación por lo común de la práctica entre los adolescentes. Algunos críticos han sugerido que las afirmaciones sobre el sexteo entre los adolescentes son exageradas y que la práctica puede no ser tan común o tan dañina como los medios de comunicación han hecho creer.

El intercambio de material sexualmente explícito a través de teléfonos móviles se conoce como sexting.

Tanto los adolescentes como los adultos pueden participar en el sexteo, pero a las personas les preocupa principalmente el intercambio de material sexualmente explícito entre menores o entre menores y adultos. Muchas naciones tienen leyes con respecto a la conducta lasciva que se pueden aplicar al sexteo, como las leyes de pornografía infantil que prohíben la distribución de fotografías de menores desnudos. Si bien los intercambios de material explícito entre dos personas no son una preocupación importante siempre que las imágenes no se transmitan entre un menor y un adulto, el material se puede transmitir fácilmente a otras personas, incluidos adultos que no pueden poseer legalmente imágenes sexualmente explícitas de menores.

El sexteo ocurre más con los usuarios más jóvenes de teléfonos celulares.

Varios casos legales han involucrado sexteo, que van desde un caso en el que un director fue procesado por tener imágenes sexualmente explícitas de menores en su teléfono hasta casos de ciberacoso en los que imágenes destinadas a una persona se distribuyeron a un gran grupo de personas con la intención deliberada de humillar. . Debido a que muchos jóvenes tienen teléfonos celulares, el sexteo a menudo puede encajar con la intimidación, como cuando un ex novio o novia enojado distribuye en masa imágenes y mensajes que se intercambiaron durante la relación.

El sexteo puede crear casos de acoso y baja autoestima si no se hace con discreción.

La sexualidad entre los adolescentes es motivo de preocupación por varias razones, que van desde la explotación hasta la propagación de enfermedades de transmisión sexual. El comportamiento sexual precoz no siempre va acompañado de madurez emocional, y el sexteo puede volverse explosivo cuando se mezcla con emociones adolescentes como los celos, la venganza y la baja autoestima. Por esta razón, varias organizaciones de defensa han realizado estudios sobre la práctica en un intento de aprender más sobre ella, y se han lanzado campañas educativas para desalentar el sexting entre adolescentes menores de edad.

Las personas atrapadas sexando a menudo se convierten en tema de chismes.

Las afirmaciones sobre cuántos adolescentes se involucran en este comportamiento varían ampliamente, al igual que las afirmaciones sobre los efectos del sexteo en las poblaciones de adolescentes. El tema destaca los problemas que la tecnología puede presentar a la sociedad, ya que los primeros usuarios, como los jóvenes, a menudo se apresuran a idear usos creativos y a veces desagradables de la tecnología antes de que los adultos se den cuenta de las posibles implicaciones de dicha tecnología. Ahora que los teléfonos con cámara son omnipresentes y el uso de teléfonos celulares entre los jóvenes está ampliamente aceptado, es imposible regresar a una era anterior más inocente de pasar notas anticuadas en clase.

El sexteo es común para los profesionales que están lejos de su pareja durante los viajes de negocios.