El significado asociativo es una etiqueta que se aplica a ciertos tipos de asociaciones con palabras y a la internalización de palabras y frases por parte de lectores u oyentes. Esta categoría de significado, como etiqueta popular, se remonta a un lingüista llamado Geoffrey Leech en la década de 1970. Leech desarrolló la categoría más amplia de significado asociativo en seis subcategorías individuales que ayudan a analizar cómo los humanos entienden el lenguaje.

Mujer de pie detrás de una pila de libros

Como término lingüístico y psicológico, el significado asociativo es parte de la categoría más amplia de semántica . La semántica es el estudio de cómo las personas atribuyen significado al lenguaje. En este caso, el significado se adjunta al lenguaje de una manera asociativa, lo que significa que algunas de las conexiones que establecen los usuarios del lenguaje pueden no estar referenciadas directamente en el texto o el habla.

Dentro de la categoría general de significado asociativo, las seis subcategorías detallan las formas en que las personas pueden asociar ideas con una obra determinada. El primero es el significado connotativo, que es una forma de describir algunos tipos de referencias indirectas que las personas suelen hacer al asociar una palabra con una idea en particular. Otra categoría es el significado colocativo, donde las personas suelen asociar palabras que a menudo se presentan juntas en un texto o un discurso.

Otras categorías de significado asociativo incluyen significado social, significado afectivo, significado reflexivo y significado temático. El significado social generalmente se aplica a las asociaciones que están relacionadas con las relaciones interpersonales, donde el significado afectivo se relaciona en gran medida con las emociones de las partes involucradas en la comunicación. El significado reflexivo se basa en la interacción entre múltiples usos o asociaciones para una sola palabra o frase, y el significado temático, como lo describen los expertos en lingüística, a menudo tiene que ver con la secuencia de palabras o frases y cómo se unen para presentar un tema unificado.

Todas las categorías de significado asociativo son útiles para presentar un análisis semántico de cualquier texto o discurso. Las personas pueden utilizar este tipo de recurso en la crítica literaria o en un análisis más amplio de una obra de ficción u otra obra literaria. Los psicólogos pueden utilizar el significado asociativo en varias pruebas y otras herramientas para explorar una psique individual, o en investigaciones para aplicarlas a las mentalidades colectivas de una determinada comunidad. La idea de significado asociativo generalmente puede ayudar a los investigadores a construir una imagen más completa de cómo una audiencia recibe ciertas comunicaciones y cómo los individuos pueden “usar” palabras o frases en diferentes contextos.