Significado | Concepto | Definición:

El sistema del complemento es parte del sistema inmunológico del cuerpo y consta de una serie de moléculas de proteínas que se activan entre sí en una secuencia conocida como cascada. Las proteínas del sistema del complemento están presentes en el torrente sanguíneo y en el líquido que rodea los tejidos corporales.

Cuando un patógeno, como un microorganismo dañino, ingresa al cuerpo, se activa el sistema del complemento y las proteínas se activan entre sí a lo largo de una de las tres vías. Estos se conocen como la vía clásica del complemento, la vía alternativa del complemento y la vía de la lectina.

La actividad del sistema del complemento recubre los patógenos para que sean más fáciles de atacar por las células inmunitarias del cuerpo y destruye activamente las que ya están adheridas a los anticuerpos .

El sistema del complemento se puede activar cuando los anticuerpos se unen a los antígenos.

En el sistema inmunológico, los órganos, tejidos y células trabajan juntos para defender al cuerpo de organismos nocivos y otras sustancias que causan enfermedades. El sistema del complemento forma parte de lo que se denomina sistema inmunológico innato , que está presente desde el nacimiento. Esto difiere del sistema inmunológico adaptativo , que entra en juego cuando se reconoce un microbio después de un ataque anterior.

El sistema del complemento puede activarse cuando los anticuerpos, que son proteínas producidas por las células del sistema inmunológico, se unen a sustancias potencialmente dañinas o antígenos. Estos antígenos pueden ser proteínas presentes en la superficie de una bacteria unicelular.

Cuando los anticuerpos se unen a los antígenos, esto puede activar la vía clásica del sistema del complemento. La vía de la lectina y la vía alternativa del complemento se activan mediante diferentes métodos.

En la vía clásica, parte de la primera proteína del complemento, conocida como C1, se une al anticuerpo unido a un antígeno en la superficie de una bacteria. Esta unión activa otra parte de C1, que se convierte en una enzima capaz de dividir por la mitad las proteínas del complemento conocidas como C2 y C4.

La parte activa de C4 se une a la superficie bacteriana y la parte activa de C2 se adhiere a ella. Esta combinación de partes de C2 y C4 también actúa como una enzima que descompone la siguiente proteína del complemento, C3.

Parte de C3 se une a la superficie celular, haciéndola más atractiva para las células inmunes conocidas como fagocitos, mientras que parte de ella se une a C5, ayudando a otras proteínas del complemento a activarla. C5 se divide y forma lo que se denomina complejo de ataque de membrana junto con C6, 7 y 8.

El complejo de ataque de membrana permite que las proteínas del complemento C9 formen un tubo que crea un canal a través de la membrana de la célula bacteriana . El agua entra en la célula y estalla, destruyendo la bacteria.