Significado | Concepto | Definición:

El sistema inmunológico innato es la primera línea de defensa del cuerpo contra la infección por microorganismos como virus, bacterias y parásitos. Esta rama del sistema inmunológico se denomina innata porque se activa inmediatamente después de la infección para defenderse de todos los patógenos .

En contraste, el sistema inmunológico adquirido, la segunda línea de defensa del cuerpo, es una reacción mucho más específica que requiere tiempo para desarrollarse. El sistema inmunológico innato consiste en un ataque de múltiples frentes que incluye barreras físicas a la infección, células inmunes y moléculas de proteínas llamadas complemento y citocinas.

El tracto gastrointestinal es parte del sistema inmunológico innato.

De las barreras físicas a la infección, la más importante es la piel. Cuando está intacta, la piel es impermeable a la mayoría de los patógenos invasores y los mecanismos adicionales, como la sudoración, ayudan a eliminar las bacterias y los virus de la piel.

De manera similar, las lágrimas, el moco y la saliva eliminan los patógenos de los ojos y la nasofaringe. El tracto gastrointestinal también forma parte del sistema inmunológico innato. Los mecanismos de defensa en esta ubicación incluyen la acidez del tracto, enzimas que digieren la materia orgánica y proteínas antibacterianas llamadas defensinas.

El sistema inmunológico innato es la primera línea de defensa del cuerpo contra las infecciones virales y de otro tipo.

Cuando un agente infeccioso puede eludir o anular estas barreras físicas, la primera reacción del sistema inmunológico innato es una respuesta inflamatoria. Esta respuesta es estimulada por la liberación de sustancias químicas inflamatorias por parte de las células que se lesionan o mueren.

La inflamación puede desencadenarse no solo por una infección, sino también por una lesión. Sin embargo, cuando hay infección, se activan mecanismos de defensa adicionales junto con la inflamación. Estos incluyen respuestas tanto celulares como químicas.

El consumo de carne roja magra puede proporcionar a una persona una dosis saludable de zinc y ayudar a estimular el sistema inmunológico.

La presencia de patógenos en un sitio de inflamación desencadena la liberación de una gran cantidad de sustancias químicas diferentes, algunas de las cuales simplemente promueven la inflamación y otras tienen otras funciones.

En respuesta a la presencia de proteínas bacterianas, se desencadena una cascada química llamada sistema del complemento .

Esta es una cadena de reacciones químicas que involucran una gran cantidad de proteínas diferentes. La finalización de la cascada del complemento ayuda a matar las bacterias invasoras y también recluta más células inmunes al sitio de la infección.

Se puede administrar oxigenoterapia para estimular el sistema inmunológico del paciente.

Otras sustancias, como lactoferrina , transferrina y lisozima , también se producen en el sitio de la infección. La lactoferrina y la transferrina se unen al hierro disponible para limitar su disponibilidad para las bacterias, mientras que la lisozima ayuda a destruir las bacterias al romper sus paredes celulares.

También se producen sustancias químicas específicas del sistema inmunológico llamadas citocinas.

Estos incluyen interferones, que ayudan a reducir la tasa de replicación viral, e interleucina-1, que aumenta la efectividad de la reacción del complemento.

Los leucocitos son un componente importante de la sangre y un actor clave en el sistema inmunológico del cuerpo.

Mientras se desarrollan estas respuestas químicas, las células del sistema inmunológico innato, incluidos los neutrófilos , los macrófagos y las células asesinas naturales, también tienen su propio papel que desempeñar. Estas células son reclutadas en el sitio de infección por citocinas y otras proteínas que promueven la inflamación.

Los tres tipos de células luchan contra los patógenos invasores, pero lo hacen a través de diferentes mecanismos. Los neutrófilos y los macrófagos matan al engullir las células bacterianas y digerirlas, mientras que las células naturales destruyen las células que han sido infectadas por virus.

Los macrófagos también participan en la activación de la inmunidad adquirida , que se desarrolla en respuesta a una infección continua.

La saliva es un ejemplo de una función inmune innata que ayuda a evitar que los patógenos invadan e infecten el cuerpo.