Significado | Concepto | Definición:

El sistema olfativo es la parte del cerebro que permite a las personas interpretar los olores. Convierte las señales químicas en forma de olores en percepción del cerebro. Varias estructuras separadas forman parte del sistema olfatorio, incluido el epitelio olfatorio , que recolecta señales químicas, y el bulbo olfatorio , que envía esas señales al cerebro. El sistema olfativo es parte del sistema límbico más amplio del cerebro que está involucrado en los recuerdos, las respuestas emocionales y el comportamiento.

Los olores se interpretan a través de la parte del cerebro llamada sistema olfativo.

Cuando los olores llegan al epitelio olfativo , las células dentro de esta estructura responden a ellos. Diferentes células se sensibilizan a diferentes olores, enviando mensajes a microrregiones en el bulbo olfatorio conocidas como glomérulos. Cada glomérulo puede transmitir señales a diferentes áreas del cerebro. La percepción que tiene el cerebro de un olor se verá influida por las microrregiones que se activan y a dónde envían sus señales.

Los conejos utilizan un sistema olfativo bien desarrollado para detectar depredadores.

Diferentes olores se dirigen a diferentes áreas del cerebro porque pueden requerirse diferentes respuestas. Por ejemplo, un olor que desencadena un recuerdo se enviará a un lugar, mientras que un olor que requiera una reacción física inmediata, como el olor a quemado, irá a otra área del cerebro. El cerebro humano puede distinguir entre varios tipos de olores y olores relacionados, aunque es mucho menos sensible que los sistemas olfativos de muchos otros animales.

El sistema olfativo del cerebro es responsable de interpretar los olores.

Además del sistema olfativo principal que procesa los olores en el medio ambiente, muchos organismos también tienen un sistema olfativo accesorio que responde a las feromonas . Las personas no perciben las feromonas como olores específicos, pero reaccionan a ellos, porque llegan a varias áreas del cerebro que pueden desencadenar respuestas como el interés sexual o la necesidad de huir. A menudo, las respuestas a las feromonas son sutiles y es posible que las personas no se den cuenta de que estos químicos están involucrados en su reacción a una persona o situación.

Se cree que el sistema olfativo es uno de los sistemas sensoriales más antiguos. El sentido del olfato es fundamental para una amplia variedad de organismos, desde conejos que necesitan poder oler a los depredadores que se acercan hasta carroñeros que necesitan poder detectar si la carne es segura o no para comer. El daño al sistema olfativo puede ser causado por defectos de nacimiento congénitos, exposición a químicos agresivos, daño cerebral o daño a la nariz que interfiere con el delicado epitelio olfativo. Las personas con un sentido del olfato discapacitado pueden ser una desventaja social y personal.

El sistema olfativo es parte del sistema límbico, que involucra recuerdos, emociones y comportamientos.